comidas del antiguo egipto

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La alimentación en el antiguo Egipto: comidas y bebidas

La alimentacion en el antiguo Egipto se basaba en el pan, la cerveza, el pescado, las hortalizas y las verduras que ellos mismo podian producir.
From: historiaeweb.com

Articulo sobre la alimentacion en el antiguo Egipto redactado por Maria Gonzalez Rodriguez

Introduccion

A menudo, cuando oimos o leemos cosas que hacen referencia a la antigua civilizacion egipcia, estas estan mas relacionadas con la politica, como las grandes campanas expansionistas, los reinados de diferentes faraones o la religion. Aqui podemos incluir los estudios sobre los grandes complejos funerarios y los grandes templos como el de Karnak, o la mitologia egipcia. Sin embargo, pocos son los articulos que nos hablan sobre la vida cotidiana del pueblo egipcio. ¿Como eran sus casas?, ¿que tal era la educacion de los hijos?, ¿con que se alimentaban? En este articulo intentaremos responder a esta ultima pregunta. Asi podremos saber un poco mas acerca de la vida cotidiana, en este caso concreto, sobre la alimentacion en el antiguo Egipto.

¿Se pasaba hambre en el antiguo Egipto?

Al contrario de lo que podemos pensar, era muy dificil pasar hambre en el Antiguo Egipto. En ese caso, seria porque el Nilo no creciera lo suficiente como para anegar todas las tierras de cultivo o porque las plagas devoraran las cosechas. Lo normal es que toda la poblacion egipcia estuviera bien nutrida, puesto que la sociedad promovia compartir el alimento, realizar comidas comunes… Ademas, el Nilo aseguraba que Egipto fuera un gran granero, pudiendo incluso guardar excedentes en silos. Estos almacenes estaban organizados por la administracion real los anos en los que la cosecha era muy abundante, previniendo asi posibles hambrunas.

La base de la alimentacion en el antiguo Egipto El pan en el antiguo Egipto

Son las tumbas las que nos proporcionan informacion sobre la dieta que seguian los egipcios. Gracias a las Listas de ofrendas conocemos la lista de los alimentos necesarios para el Mas Alla. La dieta principal de los egipcios estaba formada por pan y cerveza de farro y de cebada malteada. La presencia de estos cereales es por ser los mas comunes en la agricultura egipcia.

En lo que se refiere al pan, podemos encontrar multitud de variedades. Las mas simples eran con harina, agua y sal o algunas variedades dulces con miel y datiles, realizadas al horno de ceramica. Tenemos que tener en cuenta que el pan egipcio era arenoso. Esto es debido a que muchas veces el cereal no se trillaba adecuadamente y quedaban restos de arenilla. En esta premisa encontramos la explicacion al hecho de que la mayoria de los egipcios ancianos tenian mellados los dientes.

Las bebidas en el antiguo Egipto

El otro alimento esencial en su dieta, la cerveza, era la bebida preferida de los egipcios. Los procesos de elaboracion mas sencillos consistian en mezclar unas migas de pan a medio cocer con agua, y dejarlo fermentar hasta que alcanzara el grado de alcohol deseado. Habia muchos tipos de cerveza: cerveza comun, dulce, espesa, fuerte… Pero lo mas comun es que la cerveza fuera rebajada con agua, puesto que esta se daba a los trabajadores como pago de su salario. Por ello, si era muy fuerte, podia influir en que el trabajador no desempenara sus obligaciones de la manera adecuada. En cuanto a su consumo, incluso los ninos tomaban cerveza para almorzar.

El vino era considerado un articulo de lujo para ocasiones especiales. El mejor vino de Egipto se producia en la region de El Fayum o en el Delta, pero tambien se apreciaban vinos importados de otras regiones como Canaan. Las tinajas o anforas donde se guardaba el vino estaban marcadas con la procedencia de las uvas, a modo de sello distintivo o firma. Tambien se producian vinos dulces derivados de higos, datiles o granadas.

Alimentos complementarios

Dentro de la alimentacion en el antiguo Egipto abundaba la produccion y el consumo de verduras: cebollas, ajos, pepinos, lechugas… Tambien legumbres como habas, garbanzos o lentejas. Y entre las especias destaca el cilantro y el comino. La carne de ternera era muy cara, y la gente comun apenas la comia. Estos animales se utilizaban para la produccion de leche o como animales de tiro, pero se consumia carne de animales mas pequenos como ovejas, cabras o cerdos.

Como prueba de ello, esta documentado en lugares como Deir el-Medina, donde se han hallado vestigios de crianza de grandes piaras. Tambien era muy popular la carne de ave, destacando la de ganso y pato, las cuales solian comerse a la parrilla, asadas o guisadas. Otro producto muy importante, obtenido de las aves, eran los huevos. Uno de los mas populares entre los egipcios era el huevo de avestruz, que aprovechaban no solo como alimento, sino como cuenco.

La mayoria de la poblacion, sobre todo la que vivia a orillas el Nilo, basaba su dieta en el pescado. Cabe destacar que era un alimento prohibido a los sacerdotes antes de algunas ceremonias. La mayoria era cogido en barcas de papiro con redes, sedales con anzuelos o con trampas para peces. El pescado era un alimento muy duradero, puesto que aquel que no se consumia de inmediato era secado o salado para conservarse mejor. Los peces mas comunes eran carpas, percas, siluros o mujoles.

La dieta en la sociedad

En lo que respecta a las comidas, podemos decir que habia grandes diferencias entre la clase pudiente y la poblacion comun. El pueblo llano, es decir, el 90% de la poblacion, comian dos veces al dia. Primero un desayuno en el que tomaban pan y cebollas dulces. Despues, una comida principal que realizaban a media tarde. La mayoria basaban su dieta en pan, cerveza, pescado, hortalizas y verduras que ellos mismo podian producir.

El consumo de carne que realizaban era escaso. Con suerte, si vivian cerca de un templo, podian consumir la carne restante de los sacrificios que los sacerdotes repartian entre la poblacion cercana. Los artesanos y funcionarios tenian un poder adquisitivo mas alto. A causa de esto, a la dieta base de la poblacion comun podian anadir el consumo de carne de oveja, cabra y cerdos, criados por ellos mismos.

Rituales y utensilios en la comida

La gente pudiente comia ademas carne de ave, carnero, y buey. Este era un animal reservado solo para la gente muy acaudalada. Tambien podian permitirse beber vino, un producto muy exquisito. Normalmente las clases privilegiadas realizaban tres comidas en lugar de dos. Y mientras que las familias egipcias de a pie no solian tener mobiliario y comian en esteras, la gente pudiente comia en mesas repletas de alimentos.

La mayoria de la poblacion tenia platos, cucharas, cuencos y jarras. No obstante, parece ser que la mayoria de los alimentos se comian con los dedos. Aun asi, esto no contradice el hecho de que los egipcios cuidaban mucho su higiene y salud. De vez en cuando, los faraones realizaban grandes banquetes con cocineros,  cerveceros y demas personal cualificado. En ellos se podian comer todo tipo de guisos y manjares, acompanados por musica y danzas. Para finalizar este articulo, podemos decir que, aunque existian grandes desigualdades entre la dieta de los diferentes estratos de esta sociedad jerarquizada, lo cierto es que la alimentacion en Egipto no representaba un problema, puesto que a nadie le faltaba un poco de pan y cerveza que llevarse a la boca.

Articulo redactado por Maria Gonzalez Rodriguez

Para saber mas


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Alimentación en el Antiguo Egipto - Wikipedia, la ...

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From: es.wikipedia.org

La alimentacion en el Antiguo Egipto se conoce por los textos grabados en las paredes de los templos, tumbas y por los restos de ofrendas a los muertos, en los que dejaron numerosos testimonios de sus habitos alimentarios.

El arte funerario egipcio, que retrata escenas de la vida cotidiana, proporciona mucha informacion sobre las costumbres relacionadas con los alimentos. No se encuentran recetas culinarias, aunque si se encuentran de medicamentos. Se ve a los ushebtis (estatuillas de caliza o madera), que representan a los sirvientes de algun muerto, realizando sus trabajos: preparando pan, moliendo grano, sirviendo verduras, sirviendo cerveza y asando aves y otras carnes.

Alimentos[editar]

La alimentacion en el antiguo Egipto era conservadora, condicionada por el medio geografico y con una lenta evolucion marcada por el descubrimiento de tecnologias y la importacion de nuevos alimentos

El clima tuvo una importante influencia: en el periodo predinastico las actuales zonas deserticas tenian todavia vegetacion, y permitian el pastoreo. La paulatina desertificacion dio mayor importancia al valle del Nilo y a la agricultura, lo que se reflejaba en el menu cotidiano.

Los alimentos basicos eran el pan (vease: Historia del pan) y la cerveza (heneket) elaborada con cebada. Se ha descubierto una veintena de tipos de pan, de diferentes formas y composiciones.

El regimen alimenticio egipcio se completaba con pescado y carne (generalmente oveja, lechon, cerdo, aves domesticas y carne de vaca para las grandes ocasiones). La carne y el pescado eran generalmente asados, o secados y conservados en salazon. El pescado mas apreciado era el mujol, pez de mar que remonta el Nilo, y con los huevos hacian la botarga, receta que se usa por todo el Mediterraneo aun hoy dia. El pescado, aunque era consumido, no lo comian de forma habitual ya que lo consideraban una reencarnacion del dios del inframundo Seth.

El ajo y la cebolla junto con legumbres tales como los garbanzos, las habas, los guisantes y las lentejas, sin olvidar las verduras (col, pepino, lechuga, puerro, o rabanos), y las plantas acuaticas de las orillas del rio (loto y papiros) eran los alimentos mas consumidos. Muchos de estos alimentos solo podian ser cultivados en la zona gracias al limo fertil depositado durante las inundaciones del Nilo.

Las frutas, bastante escasas, estaban reservadas a la elite, al igual que algunas otras viandas. En el antiguo Egipto no conocieron los citricos hasta la epoca romana. Las frutas mas consumidas eran los datiles (utilizados tambien para producir una cerveza de lujo, el seremet), la uva, la granada, la sandia y el melon, pero tambien la algarroba y el sicomoro (una especie de higo). La manzana llego de Oriente Proximo en el Imperio Nuevo.

Por ultimo, la miel, producida en colmenas de terracota, entraba en la composicion de los postres y de muchos remedios. Los pasteles se usaban a menudo para cuidados terapeuticos, y eran endulzados con datiles, miel o pasas. En la tumba del visir Rekhmire, bajo el reinado de Amenhotep II, se ve una escena que muestra los pasos para elaborar un bizcocho conico, hecho con los rizomas de una cana con sabor a avellana, el suchet.

Bebidas[editar]

Vease tambien:

Historia de la cerveza

El vino estaba reservado a los ricos, era una bebida de lujo en Egipto, y, al igual que hoy en dia, la procedencia, ano de cosecha y nombre del viticultor se marcaba en los recipientes. Era muy apreciada una bebida denominada shedeh elaborada a partir de granadas (Punica granatum).

La cerveza fue durante mucho tiempo la bebida nacional. Barata y abundante, se bebia en todo el pais, ya que gustaba atodo ciudadano tanto al faraon como al campesino o al artesano. Su fabricacion esta representada ya en las mastabas del Imperio Antiguo. Se bebia cerveza en cualquier circunstancia: en los campos, a bordo de los barcos, en las recepciones y, por supuesto, en las casas de bebida o tabernas de las ciudades: las casas de la cerveza. Estaba elaborada con trigo o cebada y se usaban datiles, cuyo azucar aseguraba la fermentacion de la bebida.

En un horno igual al del panadero, el cervecero y sus ayudantes colocaban el grano recien molido. Esta operacion necesitaba muchos cuidados, la masa no debia permanecer mas que el tiempo de dorar la corteza y el interior debia quedarse crudo. El pan asi preparado era introducido en una gran cuba y cubierto con un liquido preparado con agua y datiles. Un cervecero entraba en la cuba y pisaba la preparacion hasta que la mezcla fuese homogenea.

Al cabo de algunos dias, cuando la fermentacion se habia producido, el contenido de la cuba era decantado a grandes jarras. Un tamiz retenia los trozos mas grandes de pan de cerveza, que se apretaban como una esponja para escurrir los restos del liquido.

La cerveza se conserva bastante bien, y era vendida en anforas cerradas con un tapon de paja y de arcilla humeda, o con un plato pequeno y un poco de yeso. Solo le faltaba ya al cervecero poner su signo distintivo que indicaba el lugar y la fecha de fabricacion.

Aunque la mayoria de poblaciones egipcias producian su propia cerveza, el comercio de barcos cargados con anforas era intenso en el Nilo. Se suministraban a las ciudades, a las casas de cerveza y a las casas de campo de los egipcios ricos, que querian su bebida favorita de una casa renombrada, ya que, igual que para el vino, existia diferentes clases dependiendo del contenido de azucar y la habilidad del cervecero.

Para su consumo, la cerveza se guardaba en cantaros de uno o dos litros, y los aficionados la bebian en vasos de piedra, metal o loza. La cerveza morena era la mas corriente, la rubia se reservaba para las fiestas.

Esta cerveza hecha con cebada o trigo, se fabrica en la ribera del Nilo en nuestros dias con este mismo procedimiento, y se la conoce con el nombre de bouza.

Vease tambien[editar] Bibliografia[editar] Enlaces externos[editar]


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El antiguo Egipto 101 | National Geographic

Nov 04, 2021 · El antiguo Egipto 101. La civilización del antiguo Egipto, famosa por sus pirámides, faraones, momias y tumbas, fue próspera durante miles de años. Pero ¿cuál fue su huella a largo plazo? Por Redacción National Geographic. Publicado 19 ene. 2018 8:18 CET, Actualizado 4 nov. 2021 11:17 CET.La civilizacion del antiguo Egipto, famosa por sus piramides, faraones, momias y tumbas, fue prospera durante miles de anos. Pero ¿cual fue su huella a largo plazo?.
Keyword: national geographic, fotografía, espacio, animales, ciencia, viajes, medio ambiente, conservación, aventura, historia, viajes
From: www.nationalgeographic.es

La civilizacion del antiguo Egipto, famosa por sus piramides, faraones, momias y tumbas, fue prospera durante miles de anos. Pero ¿cual fue su huella a largo plazo? Asi contribuyo el antiguo Egipto a la sociedad con su evolucion cultural, especialmente en lengua y matematicas.

De ciudades-estado al estado egipcio

La antigua civilizacion egipcia se prolongo durante mas de 3.000 anos, y se convirtio en una de las civilizaciones mas poderosas y emblematicas de la historia. En su apogeo, el imperio del antiguo Egipto se extendia hasta la actual Siria al norte y hasta el actual Sudan al sur. Pero mucho antes de ser un imperio, el antiguo Egipto era una serie de pequenas ciudades-estado independientes que prosperaron a lo largo del rio Nilo, en el norte de Africa. Las ciudades-estado se dividian en dos regiones y se nombraban segun el flujo del Nilo. El Alto Egipto, al sur, que estaba rio arriba, y el Bajo Egipto al norte, que estaba rio abajo. En torno al 3100 a.C., las dos mitades se unieron, creando asi un estado egipcio que duro milenios.

Los periodos del antiguo Egipto

El reinado de la civilizacion puede dividirse en tres periodos principales de prosperidad llamados Imperios Antiguo, Medio y Nuevo, y dos periodos de inestabilidad entre medias llamados primer y segundo periodos intermedios. 

Los faraones

Al frente del pueblo egipcio hubo una sucesion de unos 300 gobernantes, a menudo denominados faraones. Faraon, que significa casa grande en egipcio, nunca fue el titulo formal del gobernante. Solo se convirtio en sinonimo de la persona gobernante en tiempos modernos gracias a su uso en la Biblia hebrea. Estos gobernantes, que no siempre fueron hombres ni egipcios, eran considerados protectores del pueblo y servian como vinculos divinos entre la humanidad y los cientos de dioses a los que adoraban.

Tras la muerte de los gobernantes, los antiguos egipcios creian que se convertian en dioses. Para preparar su viaje al mas alla, los gobernantes construyeron tumbas elaboradas como las Grandes Piramides de Guiza y mausoleos subterraneos en el Valle de los Reyes. Los gobernantes llenaron sus tumbas con todos los objetos que pudieran necesitar en el mas alla, como oro, joyas, comida, bebida e incluso mascotas.


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ALIMENTACIÓN ANTIGUO EGIPTO - Portada

Sep 22, 2019 · LA ALIMENTACIÓN DEL ANTIGUO EGIPTO en pocas palabras … En el antiguo Egipto, la cerveza y el pan constituyeron el alimento por excelencia y su invención se atribuía a Osiris, dios de los muertos y la agricultura, y por lo tanto el espíritu de los cereales, quien los hacía germinar y regenerar anualmente en el lodo del Nilo.ARTE e Historia Viajando Por El Mundo. ALIMENTACION ANTIGUO EGIPTO. Ana Maria Hermida. Docente FP nuevas tecnologias elearning.
From: www.arteehistoriaviajandoporelmundo.com

LA ALIMENTACION DEL ANTIGUO EGIPTO en pocas palabras …

En el antiguo Egipto, la cerveza y el pan constituyeron el alimento por excelencia y su invencion se atribuia a Osiris, dios de los muertos y la agricultura, y por lo tanto el espiritu de los cereales, quien los hacia germinar y regenerar anualmente en el lodo del Nilo.

Si bien en Sumer (Sumeria) y Akad (Acadia) ya se consumia cerveza, suele atribuirse su invencion a los egipcios, especialmente su produccion “industrial”, siendo su consumo de enorme importancia para la poblacion del Alto y Bajo Egipto tanto por su gran poder alimenticio, como por sus usos medicinales.

Si fueras un antiguo egipcio, comerias a base de pan, verduras, pescado fresco, y beberias cerveza de cebada. Los Antiguos egipcios tambien comian alimentos que habian salado, secado o ahumado para poder conservarlos.

La cerveza de cebada era la bebida mas popular y se almacenaba en grandes frascos de ceramica. Pero la cerveza no era liquida como nos imaginamos hoy, sino que era como una sopa espesa con trozos de pure de cebada. Se agregaban especias y datiles para mejorar su sabor, pero tenian que beberla bastante rapido antes de que se agrietara.

Segun la mitologia egipcia, Menqet era la diosa de la cerveza.

Los egipcios fueron las primeras personas en usar levadura para hacer crecer el pan, pero desafortunadamente su pan era horrible. ¡El pan era tan aspero y arenoso que desgastaba los dientes de la gente!

Los egipcios mas pudientes tomaban ademas todo tipo de carne, desde carne de res, avestruz, cordero y cerdo como asi lo cuenta Francisco Perez Vazquez en su libro «El cerdo en el antiguo Egipto» Ediciones Tecnicas de Calidad.

El consumo de cerdo esta prohibido por las religiones del Oriente Proximo. Arabes y judios tienen proscrita su carne desde la antiguedad; pero ¿que ocurria con los antiguos egipcios?

Algunos egiptologos dan por sentado que tambien existia la prohibicion entre los subditos de los faraones, otros, sin embargo, reflejan en sus cuadernos de excavacion la aparicion de huesos de este animal en lugares de habitacion.

¿COMO HACIAN EL PAN LOS ANTIGUOS EGIPCIOS?

Asi es como lo hacian:

1- varias personas molian el grano para hacer harina

2-  mezclaban el grano con agua y levadura para hacer masa

3-  daban forma a la masa, incluyendo figuras de animales.

4-  horneaban el pan

¡Listo!  Pan recien horneado

El pan era uno de los alimentos basicos, pero hasta ahora se creia que desafortunadamente era arenoso y dificil de masticar.

Actualmente, han logrado recrear en un experimento el pan que se comia en el antiguo Egipto siguiendo algunas recetas antiguas que han llegado hasta nosotros.

Pero ¿que sabor tenia este antiguo pan?  Tras recuperar la levadura antigua y cultivar el fermento durante una semana, se horneo el pan siguiendo al pie de la letra las recetas que nos han llegado del antiguo Egipto.  Comentan que esta rico y tiene una textura ligera y deliciosa (National Geographic). Tambien se ha logrado elaborar cerveza a partir de antiguas levaduras recuperadas en vasijas egipcias de hace unos cinco mil anos.

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Tradiciones De Antiguo Egipto. Creencias, Fiestas ...

Las tradiciones de Antiguo Egipto fueron unas de las mas importantes y que aun hoy sorprende y fascina a todo el mundo. Piramides, escrituras y mas..
From: tradicioness.com

No hay duda de que la antigua civilizacion egipcia fue una de las mas importantes y que aun hoy sorprende y fascina a todo el mundo.  Muchas de sus tradiciones y practicas han perdurado hasta hoy. A continuacion, conoceras las tradiciones de Antiguo Egipto.

Religion en Egipto

La religion es lo que se destaca del Antiguo Egipto; Eran un pueblo politeista que creia que los dioses y las diosas controlaban las fuerzas del mundo humano, natural y sobrenatural. En la creencia tradicional egipcia, el principio rector fundamental era el concepto abstracto de maat (representado por la diosa Maat), que a menudo se traduce como verdad, justicia y orden cosmico. Para mantener el maat, los vivos tenian que adorar constantemente y hacer sacrificios a los dioses para pacificar a las deidades y espiritus de la otra vida.

Los antiguos egipcios creian que, si una persona estaba debidamente preparada para la otra vida, su alma era inmortal. El alma, conocida como ka, acompana a un individuo a lo largo de la vida, y despues de la muerte abandona el cuerpo para entrar en el reino de los muertos. El ka de un individuo no podria existir sin su cuerpo. Los extensos rituales y la preparacion del cuerpo para la muerte, que incluian la construccion de tumbas, la momificacion y las ceremonias funerarias, tenian por objeto proteger el cuerpo y el alma para la vida despues de la muerte.

El panteon egipcio estaba compuesto de muchos dioses y diosas a menudo dispuestos en grupos familiares de tres que consistian en una madre, un padre y un hijo. Cada dios o diosa estaba ligada a uno o mas lugares donde se construian templos monumentales para albergar sus imagenes. Los dioses y las diosas en Egipto tomaron muchas formas diferentes. Muchos fueron retratados en el arte egipcio con rasgos tanto humanos como animales.

Horus, dios del cielo, de la guerra y de la proteccion, aparece a menudo con el cuerpo de un hombre y la cabeza de un halcon. Otros fueron retratados como humanos divinos. Por ejemplo, Osiris, que juzga a los muertos en la otra vida, fue retratado como un hombre con una cara negra (refiriendose al rico suelo del Nilo) o verde (representando la nueva vida). Muchos dioses egipcios tambien estaban asociados con atributos u objetos con los que desempenaban sus deberes divinos. Isis, diosa de la magia y la maternidad, por ejemplo, a menudo se mostraba sosteniendo un ankh o un loto.

En la sociedad egipcia, la posicion mas alta estaba ocupada por el faraon que se creia semidivino y a quien se le atribuyo la mediacion entre los humanos y los dioses.

Fiestas y Celebraciones

La antigua civilizacion egipcia se centraba en algo mas que en la construccion de piramides. Tambien les gustaban las fiestas. En esta leccion, echaremos un vistazo a algunos de los principales festivales egipcios y veremos lo que significaron para el pueblo del antiguo Egipto.

El calendario egipcio estaba lleno de festivales, celebrados en varios puntos a lo largo de los 12 meses del ano egipcio. Estos meses se clasificaron en cuatro estaciones, y cada una de ellas contenia numerosos dias festivos.

Hablando de fiestas, a los egipcios les encantan las celebraciones. Los miembros de la familia cercana y extendida y los amigos se reunen durante las fiestas y celebraciones especiales.

Debido a su amor por la comida, todas las celebraciones incluyen compartir comidas especiales preparadas para la ocasion. Las mujeres suelen enorgullecerse de su capacidad para cocinar varios platos y competir entre ellas por quien hace los platos mas deliciosos. Los restaurantes son uno de los negocios mas florecientes ya que a los egipcios les gusta probar nuevas cocinas y aprecian una buena comida.

Por lo tanto, los festivales eran mas que un dia de descanso para los agricultores y constructores que trabajaban duro (aunque eso era parte de ello), tambien estaban literalmente destinados a evitar que el universo se desmoronara. Entre los festivales mas importantes estan:

Opet

Por ahora vamos a centrarnos en tres grandes festivales, empezando por el Opet Festival. Este dia festivo ocurrio en el segundo mes del ano egipcio, un ano que comenzo a finales del verano con la inundacion anual del Nilo. Basicamente, toda la primera temporada del calendario egipcio estuvo dedicada a las celebraciones de renovacion y rejuvenecimiento, y el Festival Opet no fue una excepcion.

La bella fiesta del valle

Otra celebracion que fue muy importante para los faraones del Nuevo Reino fue la Hermosa Fiesta del Valle (aunque los origenes de esta se remontan mucho antes al Reino Medio).

Costumbres Egipcias

Hoy quiero compartir 9 Costumbres culturales duraderas del Antiguo Egipto

Los antiguos egipcios inventaron la escritura y fueron los primeros en utilizar la pluma y las hojas de papiro para registrar las actividades cotidianas.

Los antiguos egipcios fueron los primeros en celebrar la Pascua y solian colorear los huevos en la epoca de Pascua.

Los antiguos egipcios habian dividido el ano en estaciones que consistian en 365 dias. Dos escenas duraderas del Calendario se pueden ver todavia hoy, una en el Templo de Abydos y la otra en el Templo de Kom-Ombo. Tambien hay una obra maestra del calendario expuesta en el Museo del Louvre de Paris.

Los antiguos egipcios inventaron varios instrumentos quirurgicos para utilizar en operaciones medicas y la famosa escena de los instrumentos quirurgicos en el templo de Kom-Ombo muestra la similitud entre sus instrumentos quirurgicos y los que se utilizan hoy en dia, incluyendo forceps para ayudar a dar a luz a los bebes.

Bueno, eso puede sorprender a algunas personas, pero el hecho es que regalar un anillo a una novia el dia de su boda era una tradicion del Antiguo Egipto y, por supuesto, ahora se practica en todo el mundo.

Hemos aprendido de varias escenas artisticas en el Valle de los Nobles en la Ribera Oeste de la ciudad de Luxor que la musica y el baile jugaron un papel importante para entretenerlos y divertirlos.

Los antiguos egipcios solian envolver sus cuerpos momificados en lino blanco antes de enterrarlos; sorprendentemente, esto sigue siendo la misma tradicion en el Egipto moderno, ya que el cuerpo muerto debe ser envuelto en lino blanco antes de ser enterrado.

Una de las escenas deportivas mas importantes que se habian representado en las tumbas de Beni-Hassan en la ciudad de El Minya (en el centro de Egipto, a 300 km al sur de El Cairo) muestra como los antiguos egipcios eran apasionados por el deporte de la lucha libre.

El Templo de Dandara al norte de la ciudad de Luxor contiene la famosa escena del Zodiaco que tiene el escorpion y el equilibrio entre otras figuras astrologicas Horoscopas.

Vestimenta de Egipto

La ropa egipcia se fabricaba con materiales de origen local, al igual que la ropa de todas las sociedades antiguas. Los nomadas pastorales crearon ropa a partir de su ganado. Como una de las primeras sociedades agricolas, los antiguos egipcios usaban ropa ligera hecha de lino. El lino esta hecho de lino, una planta que se cultivaba a lo largo del Nilo.

Ropa egipcia para hombres

Todos los hombres llevaban una falda envolvente atada a la cintura con un cinturon. Algunas veces el material tambien se envolvia alrededor de las piernas. La longitud de la falda variaba dependiendo de la moda de la epoca - en la epoca del Antiguo Reino eran cortas mientras que en el Reino Medio eran de ternera. Durante el periodo del Nuevo Reino estaba de moda llevar una prenda plisada.

Ropa egipcia para mujeres

Las mujeres egipcias llevaban vestidos rectos de cuerpo entero con uno o dos tirantes. Durante el periodo del Nuevo Reino se puso de moda que los vestidos fueran plisados o drapeados. Los vestidos de las mujeres egipcias ricas estaban hechos de lino fino y transparente. Como los hombres, las mujeres egipcias ricas decoraban sus ropas y llevaban joyas y tocados.

Comidas

La antigua comida egipcia de los ricos incluia carne (ternera, cabra, cordero), pescado del Nilo (perca, bagre, mujol) o aves de corral (ganso, paloma, pato, garza, grulla) a diario. Los egipcios pobres solo comian carne en ocasiones especiales, pero comian pescado y aves con mas frecuencia.

Platos tipicos

La carne, el pescado y las aves se asaban o hervian. Se aromatizaba con sal, pimienta, comino, cilantro, sesamo, eneldo e hinojo. La carne, el pescado y las aves de corral que no se consumian rapidamente se conservaban mediante salazon o secado. Unas variedades de vegetales fueron cultivados y consumidos por los antiguos egipcios incluyendo cebollas, puerros, ajo, frijoles, lechuga, lentejas, coles, rabanos y nabos.

Dulces y postres

Los postres son una parte importante de cualquier comida en Egipto. A menudo se dice: "Cuando estas estresado comes chocolates, helados y dulces, y sabes por que porque el estresado al reves significa postre".

 Cada pais tiene sus distintos conjuntos de postres que se cocinan en su estilo tradicional y Egipto ama absolutamente sus postres. Aunque la gente de todo el mundo cocina y sirve postres que son especialidades de otros paises, el sabor y los metodos utilizados en Egipto son muy singulares.

Bebidas Tipicas


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Las viviendas egipcias: La cocina – Amigos del antiguo Egipto

En la actualidad la asociacion mujer-cocina es un termino casi ofensivo y en desuso. La cocina es considerada como la estancia de la vivienda de menor relevancia, de hecho cuando en nuestra cultura se quiere menospreciar a una mujer se la manda “a la cocina”, intentando aludir a su poca importancia. En tiempos de los Antiguos Egipcios, la mujer pasaba….
From: amigosdelantiguoegipto.com

Pilar Perez Gonzalez – Diciembre de 2003

Introduccion

En la actualidad la asociacion mujer-cocina es un termino casi ofensivo y en desuso. La cocina es considerada como la estancia de la vivienda de menor relevancia, de hecho cuando en nuestra cultura se quiere menospreciar a una mujer se la manda “a la cocina”, intentando aludir a su poca importancia. En tiempos de los Antiguos Egipcios, la mujer pasaba en la cocina la mayor parte de su tiempo, el trabajo que se realizaba en esta estancia era duro, laborioso e imprescindible, pero no despreciable a tenor de la cantidad de piezas arqueologicas que de ellas nos han llegado. Este articulo es un homenaje a las egipcias de hace cinco milenios que se dejaron media vida en la cocina.

La vivienda

En este articulo vamos a hablar de la cocina egipcia como dependencia de la vivienda y no como gusto alimenticio que trataremos en otro trabajo.

Las cocinas de las que vamos a hablar son de las existentes en las viviendas populares, no en los palacios ni en las grandes mansiones ya que a pesar de sus similitudes, las diferencias son notables.

En el plano cronologico nos centraremos en el Imperio Nuevo pues aunque ya hemos tratado el tema de las pocas variaciones en la vida del pueblo egipcio en la antiguedad, lo cierto es que hasta el momento, las excavaciones mas importantes de barrios obreros han sido las realizadas en Deir el-Medina, el barrio de los trabajadores y artesanos de la necropolis de Tebas.

El concepto de distribucion en las viviendas no difiere en demasia del nuestro, las primeras piezas o espacio publico suelen ser de recepcion de visitas, la habitacion mas grande y alta es la sala central, el espacio de reunion y donde se realizan las colaciones; si bien en el Antiguo Egipto se utilizaba en muchos casos, por la noche, como dormitorio. Al fondo de la casa se encontraban las zonas mas reservadas: dormitorios, cocina dotada de una escalera que subia a la terraza y despensa.

El material de construccion mas utilizado tanto en el caso de los ricos como de los pobres era el adobe de barro cocido al sol, elemento muy abundante a lo largo de las orillas del Nilo y magnifico aislante, los tejados se construian con gavillas de canizo que formaban una trama entretejida que cohesionaban con fango. Las puertas, columnas y marcos de las ventanas eran de madera.

La piedra no se utilizaba habitualmente en la construccion domestica ya que su extraccion significaba un trabajo duro y a diferencia del adobe su disponibilidad era dificil, sin embargo en Deir el-Medina donde no habia fuente de aprovisionamiento de agua ni barro para fabricar adobe, el material utilizado para la construccion del poblado fue la piedra muy abundante y desde luego mas facil de obtener que el barro, quiza por eso se ha mantenido la estructura del poblado, si este hubiera sido de ladrillos de adobe, no habria resistido tanto tiempo .

El tamano de las viviendas populares era pequeno -en Deir el-Medina, las dimensiones aproximadas, quince por cinco metros-, pero gracias al buen tiempo, muchas tareas se realizaban al aire libre ya fuera delante de la casa, en el patio o en el tejado, de esa manera la pequenez de las casas no represento un problema sanitario ya que las condiciones de salubridad, en una zona urbana carente de conductos de aguas fecales y de vertederos de basura, podria haber sido foco de grandes epidemias.

Equipamiento de la cocina

El material de cocina es bastante rudimentario. Consta esencialmente de un fogon, utensilios de molienda, vasijas de barro, uno o varios hornos moviles de ceramica en forma cilindrica, de un metro de altura aproximadamente, con una puerta en la parte inferior que sirve para dar paso al aire y retirar la ceniza. En el interior, una rejilla o unos barrotes sostenian el combustible. Todo el horno se cubria con una marmita de dos asas, de profundidad variable, cuyo diametro superaba ligeramente el de la caldera. En caso necesario, los cocineros pueden prescindir de este aparato. Colocan la marmita sobre tres piedras y amontonan debajo un poco de madera y carbon.

La arqueologia demuestra que fogones y hornos solian estar a distancia de la puerta para evitar el humo a pesar de que el tejado de la cocina –cuando esta era cerrada- tenia unos agujeros de ventilacion que permitian la salida de humos y olores.

El carbon de piedra no existe en Egipto ni en los paises vecinos. Los cocineros no tenian a su disposicion mas que carbon de lena, brasa o madera, los que poseian animales utilizaban los excrementos secos, principalmente de ovejas. En Amarna se han podido recuperar unos amasijos formados por deyecciones de oveja mezclada con paja. Para poder utilizarla se recogia a diario y se formaba una especie de ladrillo mezclandola con agua y paja; al secarse al sol estaba lista para su uso como combustible. El carbon de lena, djabet, se menciona en los contratos de Asiut como un articulo valioso. Las cantidades de carbon registradas en el calendario de Medinet Habw y en el papiro Harris son modestas. Se entregaba en sacos o canastas.

 Para hacer fuego los egipcios tenian lo que llamaban lumbre de lena. Era un articulo escaso. Se conocia desde la mas remota antiguedad, ya que un signo jeroglifico perteneciente al repertorio mas antiguo nos ofrece una imagen reducida. El objeto constaba de dos partes, un tallo afilado en la punta, hinchado por la base, y una especie de cubilete. Los hogares egipcios que no se beneficiaban de los repartos oficiales encontraban dificultades a la hora de encender el fuego. Lo unico que se podia hacer era pedir a un vecino amable y previsor un poco de brasa roja.

Ademas de los hornos y hornillos y de la provision de combustible, el material de cocina incluia ollas, comida jarros y jarras de ceramica, la alfareria egipcia mas comun se elaboraba con arcilla de depositos aluviales del Nilo y tras su coccion tomaba un color rojizo que podia decorarse o no, los enseres de la cocina se completaban con fardos, sacos, cestas y cestos que servirian para transportar provisiones, mesas de tres o cuatro patas para cortar, picar y seleccionar la carne, el pescado o las hortalizas, asi como mesas bajas para trabajar en cuclillas, y caballetes de los que se colgaban las aves y la carne.

La preparacion de los alimentos

En lengua egipcia se conocen dos verbos relativos a la preparacion de los alimentos psy y asher. El primero se utiliza tanto para la leche como para la carne. Parece, pues, que lo podemos traducir por hervir. Algunas veces aparece una olla profunda sobre un hogar. Los pedazos de carne rebasan el borde, lo que permite suponer que flotan en un caldo, pero se ignora si la carne hervida se servia tal como estaba o si se picaba con verduras y condimentos para hacer albondigas o tortas. Los egipcios no han dejado ningun libro de cocina, pero podemos hacernos una idea de su ingenio a traves de los papiros medicos, en los que se han incluido algunas recetas para paliar ciertas enfermedades y molestias intestinales. No ignoraban que la mantequilla o la nata (smy), la grasa de oca y la grasa de ternera son sumamente adecuadas para preparar algunos platos. La palabra asher se utiliza para los asados, que era la forma preferida de preparar las aves, la carne se asaba asimismo con espeton.
El pescado se comia asado o hervido.

Conservacion de los alimentos

El problema del deterioro de la carne se resolvia hasta cierto punto sacrificando a los animales inmediatamente antes de su consumo ademas de la costumbre gregaria de los egipcios a compartir los alimentos en banquetes. No existia ningun medio de conservar tierno el pan por lo tanto se horneaba cada dos o tres dias. El resto de alimentos basicos como cebollas, legumbres, rabanos y frutas se almacenaban en la despensa subterranea que tenian todas las cocinas.

En la preparacion de la comida se hacia uso de cucharas y cuchillos, pero comer con los dedos era una costumbre considerada aceptable en todos los niveles sociales.

Alimentos basicos: pan y cerveza

El pan y la cerveza representaban el sustento minimo de los antiguos egipcios y ambos son muy representados En las cocinas particulares se preparaban ambos alimentos. Para el pan en primer lugar se molia el cereal y se tamizaba la harina.

La masa se preparaba anadiendo, antes que la levadura,bedjas leche, huevos y frutos secos para darle un sabor mas o menos dulce, en muchos casos se elaboraba el pan sin levadura, una especie de tortilla acima.

A continuacion se calentaban unos recipientes de terracota, bedjas, apilados en grupos de diez que se rellenaban con la masa preparada. Las formas de los panes eran variadas, circulares, conicos, alargados…etc. y los cereales mas utilizados fueron la cebada y el trigo. En el Imperio Nuevo se mejoro el metodo de coccion con el uso de hornos, casi siempre portatiles. Habia mas de quince palabras diferentes para distinguir los distintos tipos de pan que se preparaban durante el Imperio Antiguo y mas de cuarenta para designar panes y pasteles del Imperio Nuevo.

La preparacion de la cerveza era un trabajo femenino y la bebida resultante muy diferente a la que conocemos en la actualidad. Para empezar se consideraba un alimento y no una bebida ya que era espesa, similar a un batido en la actualidad, dulzona, no espumosa y fuerte, mas nutritiva que alcoholica. Se elaboraba a partir de cebada humedecida con agua que se molia hasta hacer una pasta a la que se daba una leve coccion. Posteriormente se dejaba macerar en agua azucarada con datiles. Tras la fermentacion, se colocaba encima de un colador dentro de una tinaja. Esta ultima estaba provista de un pitorro por el que se colaba el liquido y el proceso se daba por terminado. El resultado era la cerveza. El la actualidad en Nubia hay una cerveza casera, booza, de similares caracteristicas.

Bibliografia Procedencia de las imagenes:

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Recetas de comida del Antiguo Egipto

Nov 20, 2021 · Las recetas del Antiguo Egipto raramente se anotaban. La receta egipcia más antigua jamás encontrada se escribió en un ostraca, que es una placa de arcilla. Se grabó en algún momento alrededor de 1600 A.C. La mayoría de las recetas egipcias se han recreado por conjeturas, utilizando dibujos de jeroglíficos decorativos ...Las recetas del Antiguo Egipto raramente se anotaban. La receta egipcia mas antigua jamas encontrada se escribio en un ostraca, que es una placa de arcilla. Se grabo en algun momento alrededor de 1600 A.C. La mayoria de las recetas egipcias se han recreado por conjeturas, utilizando dibujos de jeroglificos decorativos ....
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Recetas de comida del Antiguo Egipto

Las recetas del Antiguo Egipto raramente se anotaban. La receta egipcia mas antigua jamas encontrada se escribio en un ostraca, que es una placa de arcilla. Se grabo en algun momento alrededor de 1600 A.C. La mayoria de las recetas egipcias se han recreado por conjeturas, utilizando dibujos de jeroglificos decorativos de banquetes y celebraciones que se encontraron en tumbas, piramides y otros edificios antiguos egipcios. Muchos de los platos descritos en ellos aun se comen hoy en dia, aunque sus origenes egipcios se han olvidado.

Ingredientes

La mayoria de los egipcios antiguos vivian a lo largo del valle del rio Nilo. Plantaban cosechas en la tierra rica y negra depositada cada primavera por las aguas desbordadas del Nilo. Garbanzos, habas, lechuga, ajo, cebollas, puerros y pepinos crecian rapidamente y se cosechaban lo mas rapido posible antes de que las aguas anegadas volvieran a cubrir la tierra y enriquecieran de nuevo la tierra. Granadas, higos y datiles crecian a lo largo de los canales y las uvas se enroscaban en las laderas empinadas del Sinai.

Las cabras y las ovejas crecian gordas en los duros campos y vinedos de las montanas y llanuras. Los cerdos no se solian utilizar para comer porque muchas personas los consideraban sucios, ya que comian basura. El calor desertico en las montanas y la fuerte humedad a lo largo del valle del rio hacian del cerdo una opcion pobre como parte diaria de la dieta egipcia. Las aves de corral y el pescado eran mas comunes en la mesa egipcia, junto con el ocasional cocodrilo, hipopotamo y avestruz.

Los alimentos se endulzaban con miel y pastas de fruta de higos, datiles y granadas. La cebada, el trigo y el arroz eran las cosechas basicas, molidos en forma de harina o utilizados como base para servir con caldos. Todo lo que se utilizaba en la casa egipcia venia de la caza, recogida o granja.

Los dulces mas antiguos del mundo

Una mezcla de datiles de tierra, miel, semillas de sesamo y almendras es el dulce mas antiguo conocido del mundo. Conocido como halvah, halawi o Tiger Nut Sweets, esta misma receta se cree que es la mas antigua de Egipto jamas encontrada. Muele con un mortero dos tazas de datiles para formar una pasta y mezclalos con la cantidad suficiente de agua como para formar bolas. Anade 1/2 taza o asi de semillas de sesamo tostadas, una cucharadita de cardamomo y 1/2 taza de nueces molidas. Enrolla la mezcla a mano formando bolas pequenas del tamano de una canica o de alrededor de una pulgada de diametro (2,54 centimetros). Sumergelas en miel, ruedalas por canela en polvo y por utlimo en almendras cortadas y tostadas.

Bamya

El gumbo, una sopa hecha de quingombo, tomates y pedazos de carne, existia mucho antes que los criollos en Nueva Orleans. El bamya, un plato tradicional egipcio muy similar al gumbo, se hace utilizando trozos de cordero salteado y quingombo marinado en vino. El plato se sazona con comino, cardomomo, sal, pimienta negra y menta fresca troceada, mezclado con tomates picados y salsa de tomate, hervido a fuego lento y servido sobre arroz. Para hacerlo, saltea 2,5 libras (1,13 kilogramos) de trozos de cordero en aceite de oliva hasta que esten bien dorado. Anade 1/2 taza de menta troceada, una cucharadita de comino y otra de cardomomo, sal y pimienta negra. Incorpora 1,5 libras (0,68 kilogramos) de tomates frescos y troceados y una lata de seis onzas (0,17 litros) de salsa de tomate. Calienta dos cucharadas de aceite de oliva en una sarten grande. Mezcla dos libras (0,90 kilogramos) de quingombo fresco, drenado y marinado con vino. Anade dos tazas de caldo de verdura, preferiblemente hecho con el agua utilizada para cocinar los garbanzos. Anade quingombo a tu mezcla de carne y permite que hierva a fuego lento hasta se absorba que todo el liquido restante de los tomates.

Ful Medammes and Ful Bebeid

El Ful, o habas, es un alimento basico de la dieta egipcia. Sumerge dos libras (0,90 kilogramos) de habas secas en agua salada durante toda la noche, luego cocinalas a fuego lento hasta que esten suaves. Haz pure las habas hasta formar una pasta gruesa y mezclala con dos bulbos enteros (no dientes individuales) de ajo fresco y molido, y una cucharadita de pimienta negra recien molida. Come con triangulos de pita y huevos hervidos y rebanados. Revisa el primer recurso: Seena Salkkaraam tiene fotografias de sus ful medammes servidos con khobz, un pan campesino que es un alimento basico de Oriente Medio.

Hummus

El hummus es un aderezo hecho de garbanzos y pasta de sesamo, sazonado con ajo y zumo de limon. Sumerge una libra (0,45 kilogramos) de garbanzos durante toda la noche en una caldera grande cubierta u horno holandes. Anade agua para cubrir tus garbanzos una pulgada (2,54 centimetros) y hiervelos a fuego lento todo el dia con la tapa puesta, revolviendo ocasionalmente para evitar que los garbanzos se peguen o se quemen. Drena el agua en un envase separado para utilizar el caldo en tu bamya. Muele los garbanzos a una pasta gruesa, anadiendo un bulbo de ajo triturado, un poco de zumo de limon y una pizca grande de sal. Mantenlo refrigerado en un envase pequeno con una tapa ajustada. Sirvelo con pan de pita cortado en triangulos y tostado en el horno.


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Historia de los alimentos, la alimentación y la ...

Feb 04, 2013 · En la tumba del arquitecto Kha y de su esposa, que se encontró intacta en la necrópolis de Deir el-Medina, en Tebas, y que data sobre el año 1400 a.C., una gran variedad de utensilios de cocina, así como alimentos, entre los que habría que destacar hogazas de pan, vino guardado en ánforas, harina prensada en vasijas, grasa animal, queso ...El Nilo. Siempre que abordo un tema tan amplio y complejo, como es el presente, en mi cabeza comienzan a surgir dudas sobre la veracidad de mis investigaciones en el sentido absoluto, aunque no en el relativo, porque existen multitud de variables que podrian llevar a errores de bulto o dar a conocer detalles sesgados.
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El Nilo.

Siempre que abordo un tema tan amplio y complejo, como es el presente, en mi cabeza comienzan a surgir dudas sobre la veracidad de mis investigaciones en el sentido absoluto, aunque no en el relativo, porque existen multitud de variables que podrian llevar a errores de bulto o dar a conocer detalles sesgados que podrian desfigurar por completo todo el trabajo.

Entre los factores a tener en cuenta deben de estar el tiempo (3.000 anos de dicha civilizacion) lo que hace pensar que no pudieron disponer los egipcios de los mismos alimentos al comienzo de su historia como pueblo, que en las postrimerias de su imperio y las razones son evidentes ya que la importacion de recursos, materias, nuevos tipos de cultivos y tecnologia debieron de ir creciendo al mismo ritmo que se acrecentaba el poder politico y militar en su zona de influencia.

Otro de los factores estaria intimamente ligado al desarrollo de dicho pueblo a todos los niveles: religiosos, politicos y sociales internos, que ciertamente los hubo porque en Egipto hasta esta documentada la primera huelga de la clase trabajadora de la historia, como los externos que de alguna forma debieron forzar las necesidades de la poblacion.

Consecuencia de los dos anteriores seria la permeabilidad de ideas y costumbres alimenticias de otros pueblos sojuzgados o aliados que se fueron incorporando con el tiempo en la sociedad egipcia y entre los que se encontrarian los mesopotamicos, los judaicos, los persas, los del Africa negra, los hindues, los griegos y finalmente los romanos.

Por ultimo hay que tener en cuenta el lugar geografico del que se hable, ya que no se debieron dar los mismos tipos de alimento, por ejemplo, en el Alto Nilo que en el Delta, dadas las distintas clases de tierras y temperaturas, pese a que dicho rio fuera la autopista del comercio interior, porque habia productos perecederos, que por las distancias (mas de 6.700 kilometros de longitud), debieron hacer imposible su transporte de un extremo a otro en tan vasto territorio sin que se deterioraran.

En consideracion hay que tener presente como elemento aglutinante casi unico el rio Nilo, como ya he comentado, porque era la columna vertebral donde se sustentaba toda la economia del pais, recorriendolo de sur a norte y que con sus crecidas renovaban las tierras y las abonaban hasta convertirlas en las mas feraces del mundo conocido hasta entonces, asi que en primer lugar, y para comprender mejor la alimentacion del pueblo egipcio, creo imprescindible hacer una descripcion de lo que representaba y como lo veian aquellos que lo llegaron a conocer, por lo que recurrire a un autor que, sin ser egipcio, si dejo constancia de la arteria que dio vida a una de las civilizaciones mas importantes de la historia, me refiero a Diodoro de Sicilia, historiador griego que vivio en el siglo I antes de nuestra era, que escribio una obra dividida en 40 volumenes titulada ‘Biblioteca historica’. En dicha obra, en su libro Primero, cuenta del rio Nilo lo siguiente en cuanto a la pesca: “Tiene especies de peces de todas clases e increibles por su abundancia; a los nativos, no solo les proporciona el abundante provecho de los recien capturados; sino tambien les suministra una cantidad inagotable para la salazon. En general, en beneficio de los hombres, supera a todos los rios del mundo habitado”.

En lo referente al comportamiento del rio y el aprovechamiento hidrologico que hacian los egipcios cuenta: “Da comienzo a su desbordamiento a partir del solsticio de verano hasta el equinoccio de otono y, aportando siempre nuevo limo, empapa por igual la tierra inculta, la sembrada y la plantada, tanto tiempo cuanto los agricultores del territorio quieran. Como el agua discurre mansamente, lo desvian facilmente con pequenos diques y de nuevo lo reconducen comodamente cortandolos cuando se cree que es conveniente. En general, proporciona tanta facilidad de ejecucion a los trabajos y beneficios a los hombres que la mayoria de los agricultores, colocandose en los lugares ya secos de la tierra y lanzada la semilla, conducen por encima sus ganados y, pisoteando con ellos, vuelven para la siega despues de cuatro o cinco meses y algunos, removiendo minimamente con ligeros arados la superficie del territorio mojado, recogen montones de frutos sin mucho dispendio ni esfuerzo. En resumen, toda la agricultura que se practica entre los otros pueblos con grandes gastos y fatigas y, solo entre los egipcios, se recolecta con pequenisimos dispendios y trabajos”.

Conocida ya la cualidad del rio, que sin dudarlo marcaba la vida de sus habitantes riberenos, Diodoro, nuestro informante, ahonda aun mas en los resultados y beneficios de dichas crecidas que tan benefactoras eran para todos y que tras su decrecida necesitaba recomponer las lindes de los terrenos anegados, siendo Egipto el primer pais del mundo donde existio un catastro y tambien agrimensores (los primitivos topografos) que replanteaban los linderos de las fincas, lo que suponia una especializacion y un conocimiento matematico excepcional para la epoca, algo que se supo aprovechar en el replanteo de las obras publicas, las de caracter civil y en la cartografia y donde sin conocer dicha ciencia dificilmente se podrian haber hecho, por ejemplo, las piramides.

Pero siguiendo con la descripcion de nuestro informante griego leemos: “Lo sucedido en la subida del Nilo parece maravilloso a quienes lo ven y completamente increible a quienes lo oyen. Todos los otros rios disminuyen hacia el solsticio de verano y bajando siempre mas y mas durante el tiempo siguiente del verano, pero solo el, emprendiendo entonces el principio de su desbordamiento, crece tanto cada dia que, al final, inunda casi todo Egipto. Y, del mismo modo, volviendo atras en sentido contrario, baja durante igual tiempo cada dia poco a poco hasta que llega a la posicion anterior. Al ser el territorio llano y estar situadas las ciudades y las aldeas e incluso las granjas sobre monticulos hechos a mano, el panorama resulta semejante a las islas Cicladas y la mayoria de los animales terrestres perecen ahogados cercados por el rio, pero algunos se salvan huyendo a lugares mas elevados, y los ganados son alimentados durante el tiempo de la subida en las aldeas y en las granjas, con su alimento preparado de antemano. Y las gentes, liberadas de trabajos durante todo el tiempo del desbordamiento, se dedican a la fiesta banqueteando continuamente y gozando irrefrenadamente de todas las cosas conducentes al placer. Y, a causa de la ansiedad ocasionada por la subida del Nilo, fue construido por los reyes un niloscopio en Menfis; tras medir exactamente la subida en el, los encargados de su administracion envian mensajes a las ciudades en los que explican cuantos codos o dedos ha subido el rio y cuando ha hecho el principio de su disminucion. De tal manera todo el pueblo se libra de la ansiedad, al ser informado del cambio a la inversa de la crecida, y todos conocen en seguida de antemano la cantidad de frutos que habra, pues esa observacion es anotada con exactitud desde hace mucho tiempo entre los egipcios”.

Inestimable lo que cuenta porque nos muestra una infraestructura tecnica y administrativa del estado que deja entrever algo que a muchos se les escapa al solo ver la capa que sobrenadaba en el poder, como si fuera nata, y que era el servicio que se les daban a sus administrados, creando con ello un estado de dependencia y unidad que a su vez redundaba en gobiernos fuertes y poderosos que supieron aprovechar el aglutinante religioso para perpetuarse en el tiempo y ser un pais de fronteras respetadas por sus vecinos durante milenios sin demasiados sobresaltos.

Diodoro, en su informe, pasa de lo macro a lo micro con facilidad cuando dice lo siguiente: “Tambien la vina, regada igualmente, proporciona abundancia de vino a los nativos. Y los que dejan permanecer inculto el territorio inundado y lo dedican a los rebanos como pasto, recogen, gracias a la gran cantidad de forrajes, ovejas que paren dos veces y se esquilan dos veces al ano”.

Hasta ahora intente colocar el pilar maestro que sustentara, o al menos eso pretendo, toda la historia del mayor reino de la antiguedad y al que iremos adosando y colgando otros elementos hasta completar todo el entramado que nos haga comprender los habitos alimenticios de todo un pueblo en su larga historia.

Otro dato a tener en cuenta es la posicion de Egipto como sitio de paso de las aves migratorias (privilegiada al estar a caballo entre Europa, Asia y Africa), ya que fue y es un extra importante anadido de proteinas en la dieta al ser un corredor donde unas 280 especies pasan anualmente y, por sus condiciones de humedad, sustenta una fauna autoctona de dichos animales de 150 especies, siendo tan importantes que mucha de su mitologia esta basada en las aves.

La otra fuente de proteinas fueron los animales terrestres, a los que dedicare una parte importante en este estudio, ya que, al igual que las aves, fueron sacralizados, prueba inequivoca de su dependencia fisica y psicologica y donde los hubo desde semidioses como los bovidos a otros estigmatizados como el caso de los porcinos.

En cuanto a las plantas comestibles, con las que deseo comenzar, merecen un estudio en profundidad dado el caracter, como he avanzado, agricola de sus tierras, tan importante para la subsistencia de todos, siendo la base de la piramide alimenticia de todos los seres vivos, incluidos los humanos.

El poblamiento del pais fue, en sus comienzos, consecuencia del avance de la desertizacion del Sahara que empujaba a sus habitantes a encontrar tierras menos inhospitas y que se fueron aposentando en las riveras del rio en oleadas sucesivas, adaptando el terreno y saneandolo, como tuvo que ser el delta del Nilo, un lugar insano a la llegada de los primeros colonos.

Si eso ocurria por el oeste, por el este llegaron los cananitas y mesopotamicos creandose pueblos independientes que funcionaban a modo de reinos.

Se puede datar como comienzo de la historia del antiguo Egipto, al menos esa es mi base de partida, sobre el 3.100 antes de nuestra era cuando el primer faraon, Menes, consiguio unificar todo el pais, integrando pueblos y dictando las leyes necesarias para crear la infraestructura base del comercio y la produccion interior, accion que no termino de llegar a completarse hasta el ano 1990 a.C., aumentandose la produccion agricola y estableciendose el primer plan de regadios en el Bajo Egipto sobre el ano 1830 a.C. por el faraon Amenemhat I.

Alimentarse, algo mas que nutrirse.

La importancia que tenia la alimentacion en Egipto viene dada, o la podemos comprender mejor, si observamos como en su escritura jeroglifica el representar a un hombre llevandose la mano a la boca lo mismo podia significar la palabra ‘hablar’ que la de ‘comer’, transmitiendo con dicho signo, de forma consciente o inconsciente, la relacion existente entre la emision de palabras y la ingesta de alimentos o lo que es lo mismo la relacion directa y primordial entre la vida y el hecho de alimentarse, “hasta el punto de que los terminos eran con frecuencia sinonimos no solo parte el lenguaje metaforico, sino tambien en el lenguaje real” (Edda Bresciani).

Bajo esta premisa existia una interrelacion entre comer y mantener una buena salud, lo que ayudaba a tener una vida mas longeva, y que podemos comprobar en, por ejemplo, en el papiro Westcar, donde se describe al mago Gedi como un hombre de ciento diez anos que comia todos los dias quinientas hogazas de pan y medio buey, bebiendo cien cantaros de cerveza, lo que le hacia que durmiera bien y que nunca tosiera, quiza se refiere en esto de la tos a que no padecia una enfermedad muy extendida entre los egipcios, la tuberculosis.

Igualmente en la instruccion XX del papiro Insinger V nos indica que una persona que comiera bien tenia que gozar de buena salud y asi dice que “no hay mejor alimento que las hortalizas a la sal”.

La importancia de la falta de apetito y la salud era, y es considerada, como una senal de enfermedad, que bien podia terminar con la muerte de quien la padeciera y asi nos encontramos en el papiro Vandier el cuento del mago Merira donde dice: “El faraon nunca dejaba de comer por la noche, pues tenia buen apetito. Pero sucedio que una noche el faraon dejo la comida que le habian preparado para su cena habitual porque en su boca los alimentos sabian a barro y las bebidas tenian sabor a agua. Como habia perdido el apetito, como habia perdido el sueno, flotaba en sus ropas y parecia un hombre recien salido del agua, el faraon hizo llamar a todos sus magos”.

En el papiro Rhind, del siglo I a.C. se narra como los cuatro ‘vasos canopes’, los genios que custodiaban las visceras humanas, decian: “Nunca nos maltrataron durante toda su vida: bebimos todos los dias hasta la embriaguez, comimos ocas y peces segun los deseos de nuestro corazon. Bebimos bien, dormimos bien, tuvimos a nuestra disposicion el alimento que necesita el ser humano y asi envejecimos en la tierra”.

Bajo estas premisas, dada la importancia tanto para el cuerpo como para el alma de los alimentos, debemos de interpretar la alimentacion y la forma de conseguirla una razon de estado a la que todos los egipcios tenian derecho y asi nos encontramos con las recomendaciones o maximas del sabio Ptahhotep, de mediados del tercer milenio, que decia: “El hombre que tiene el estomago vacio es un acusador” o el consejo que da el faraon Kheti a su hijo Merikare para combatir las revueltas y que de bien poco han aprendido los gobernantes actuales espanoles: “Un pobre puede convertirse en un enemigo, un hombre que vive con estrecheces puede convertirse en un rebelde. Una muchedumbre que se ha rebelado, se calma con alimentos, cuando la muchedumbre esta encolerizada, se la dirige hacia el granero”.

Tal importancia llego a tener la alimentacion en la nutricion del alma que esta se prolongaba mas alla de la vida terrenal de las personas, como iremos conociendo en el desarrollo de este trabajo.

Es importante conocer que alimentos eran los usualmente utilizados, no estan todos evidentemente, y la forma aproximada de cocinarlos, asi como su implicacion en la cultura y la religion de la zona para poder llegar a saber que su escasez o excedencia marco toda la historia de un pueblo durante tres milenios, algo que, hasta hace muy poco, los arqueologos han pasado por alto por incomprensible que pueda parecer y donde los acontecimientos se justificaban por si solos, sin una base convincente que los explicara.     

Los alimentos vegetales mas utilizados en la alimentacion.

Cereales para matar el hambre y para la inmortalidad:

08-01-08/10Es la cebada el cereal mas antiguo encontrado en las excavaciones, cuya datacion se remonta al 4000 a.C. en el delta del Nilo, seguido en el tiempo por el trigo y la escanda.

Dada la naturaleza del terreno, como ya he comentado, la produccion era suficiente no solo para abastecer a todo Egipto, sino que incluso se exportaban sus excedentes, siendo un alimento de clase dependiendo el tipo de grano, de modo que la escanda era aprovechada para hacer el pan de los pobre y el trigo para las clases dirigentes, incluidos los sacerdotes, y la cebada se destinaba para la fabricacion de cerveza, de la que hablare mas adelante, y tambien para hacer pan.

No es hasta el periodo greco-romano (desde el 330 a.C.) cuando se industrializa la fabricacion de los panes con el molino giratorio, hasta entonces su elaboracion era casera y se hacia triturando, de forma rudimentaria, las semillas con un mortero, tamizandola despues. Para aquellas mujeres que eran mas cuidadosas y deseaban una harina mas fina, tostaban ligeramente los granos y los secaban al sol; este rudimentario procedimiento para moler el grano hacia que la harina tuviera restos de arena y piedras en polvo, lo que hacia que los dientes se desgastaran, algo observable en las momias.

Existian, por su forma, distintos tipos de pan, los habia con figuras humanas y de animales y tambien se hacian unas gachas de cereales para alimentar a los ninos, segun se desprenden de las informaciones dejadas por Plinio y Dioscorides y que se corroboraron tras el descubrimiento de la momificacion de dicho alimento en una tumba de Saqqarah.

Se saborizaban dichos panes con grasa, huevos y se endulzaban con miel o frutas, entre las que se encontraban los higos o cualquier endulzante, lo que los convertian en los primeros productos confiteros de la historia.

Sobre la avidez de azucares de todos los humanos los egipcios supieron encontrarla en la raiz del loto una vez hervida de la que sacaban, segun Teofrasto en su ‘Historia de las plantas’ un mejunje muy sabroso que llamaban korsion. Igualmente de la raiz del papiro, que es rica en aceites y azucares, que lo comian tanto hervido como en crudo, algo parecido a lo que se hace con el tipo de nea que se cria en el lago Titicaca en el Peru, y ahora la sorpresa salta al saber que de la mandragora, de su fruto, sacaban una droga con efectos alucinogenos y narcoticos, lo que la hacia muy solicitada por sus cualidades afrodisiacas y a la que se le atribuia un simbolismo erotico.

Tambien se hacian unos panes de harina de semilla de loto que amasaban con leche y agua, dato este documentado por Herodoto, Teofrasto y Plinio, diciendo este ultimo que dicho pan, comido caliente, era ligero y digestivo.

Pero antes de continuar quisiera detenerme en un libro editado en 1891 en Barcelona, escrito por el ingeniero industrial Guillermo J. de Guillen-Garcia, titulado ‘Historia de la molineria y la panaderia’, que considero muy interesante porque nos introduce en el conocimiento que se tenia a finales del siglo XIX sobre la elaboracion de los panes y la bolleria en general en el antiguo Egipto, que aunque pobre en su contenido si hace referencias inestimables a los ‘casi’ primeros egiptologos donde se conocen las primeras noticias  en Europa sobre la elaboracion de panes.

En dicho libro, ilustrado con los dibujos originales de los arqueologos de la epoca, encontramos las referencias basicas de lo descubierto hasta entonces y asi transcribe textos de Georges Perrot que junto con el arquitecto Charles Chipiez escribieron varias obras en la decada de los 80 del siglo XIX y donde en primer lugar encontre esta cita: “Toda tumba, dice M. Perrot, tiene una estela, es decir una losa o lapida sepulcral puesta verticalmente, cuya forma y sitio de emplazamiento varian segun las epocas, pero que siempre tiene el mismo caracter yel mismo destino. La mayor parte de las estelas estan adornadas de pinturas y esculturas; todas tienen una inscripcion mas o menos complicada. En el arco que forma la parte superior, (tomamos aqui la forma mas comun), el muerto seguido de su familia presenta los objetos de la ofrenda a un dios que es ordinariamente Osiris; mas abajo se lee una inscripcion cuya formula es siempre la misma y asi redactada:  Ofrenda a Osiris (o a otro dios) para que le de provisiones en panes,liquidos, bueyes, palos, en leche, en vino, en cerveza, en vestidos, en perfumes, en todas cosas buenas y puras del cual subsiste el dios o doble del difunto N… hijo de N..

Debajo del muerto, a menudo se le representa recibiendo tambien ofrendas de su familia…

Se da a dios las provisiones que el dios debe dar al doble; por intervencion de Osiris, el doble de los panes, de los liquidos, de la carne pasa en el otro mundo y alimentan al doble del hombre; pero no es necesario que la ofrenda para ser efectiva, sea real o casi real, basta que el arte reproduzca el simulacro o ficcion sobre la piedra…”, siendo esta cita tomada literalmente de libro ‘Historie de l’art dans l’antiquete’, tomo 1, pagina 159 y continua diciendo: “He aqui algunos de los trozos de las inscripciones de varias estelas de este periodo historico que daran mas fuerza a lo que dice M . Perrot.

El Sr. Toda nos cita en su obra La Muerte en Egipto, lo siguiente de una estela perteneciente a la epoca memfita. Dice asi: «Presentacion de la mesa de ofrendas con millares de panes, agua, bueyes, patos, etc.» ( i )

En el museo de Boulaq se que hay la estela de Shotphitri de este p e r i o d o historico que se citan los panes”.

Entra mas adelante en analizar el ‘Libro de los muertos’, por cierto que estaba recien descubierto y nos dice: “Tambien en el celebre Libro de los Muertos de aquel pais, se cita el pan en el primer capitulo: este capitulo esta redactado al parecer durante las primeras dinastias.

Parte del primer capitulo de este libro puede verse en el geroglifico que existe en el muro Norte del sepulcro de Son Notem, en Tebas, descubierto recientemente.

Solo copiare la traduccion del trozo que mas conviene para nuestro objeto: «¡ Oh los q u e dais pan y bebidas a los espiritus perfectos en la morada de Osiris, dadlos tambien al Osiris auditor de invocaciones en la morada de la Verdad… »

Para que no se crea que el pan solo se dedicaba a las ofrendas, citare un trozo del Libro de los Muertos que dice: «Me concilie con Dios por el amor; di vestidos al desnudo, pan al hambriento, agua al sediento, una barca al naufrago detenido en su viaje. »”.

Sobre la forma de hacer dichos panes nos contaba el autor: “Respecto como se hacia el pan dire que en el museo de Boulaq hay varias estatuas del antiguo imperio memfitico y de piedra calcarea que representan el acto de amasar. Dos de estas estatuas representan a un joven y a una joven que segun M. Perrot, estan ocupados en mezclar con las dos manos la harina con el agua en una especie de mortero.

Dice M. Perrot que cuando la pasta estaba preparada, otras mujeres la tomaban y la amasaban, revolviendola sobre una plancha o mejor aun sobre una tabla de piedra. Dos estatuas del museo de Boulaq representan estas mujeres apretando con sus manos encogidas y sus brazos tendidos, la masa humeda y tierna”.

Como ofrenda a los difuntos, asi como sus formas comenta, siempre haciendo referencias a otros: “Dice Toda, que en los sepulcros de los antiguos egipcios figuraban en las ofrendas, en primer termino el pan de trigo amasado con grano sin descortezar. Las formas de los panes variaban considerablemente hallandose verdaderas hogazas redondas, panes conicos pequenos, tortas planas, y pedazos de pasta de forma irregular.

Los textos hablan con frecuencia de galletas y bizcochos, que se destinaban especialmente a los banquetes mortuorios y a las ofrendas de los sepulcros. Eran probablemente unos amasijos de forma redondeada y color negruzco, aun impregnados de grasas o aceite, que suelen hallarse puestos en platos o en el fondo de los vasos de barro”.

Despues hace una interesante anotacion sobre algo olvidado o de lo que siempre se pasa por alto, los graneros, de los que dice: “Siendo el uso del pan tan extendido, se comprende bien la importancia que debian tener los graneros. Oigamos a M. Perrot lo que dice al ocuparse de estos edificios: «En los bajos relieves se ven a menudo a estos graneros sucederse por largas filas: su numero es sin duda destinado a dar idea de la riqueza del propietario. Ciertos graneros parecen tener abertura, solo en la mitad de su altura; por una rampa exterior se alcanza el vano que es largo y bajo, y por el cual se descargaba el grano. Un croquis tomado por M. Bourgoin en una tumba de Sakkarah nos ofrece otros de una forma mas rara y singular; diriase que son tinajas. Tienen aberturas: una puerta al ras del suelo y una ventana en su parte alta.

« Los graneros y almacenes estaban casi siempre cubiertos con cupulas. Los que terminaban por un terrado parece ser una escepcion, y esto es, por ejemplo, lo que se ve en una pintura que parece representar la fabricacion de la cerveza, de la cual los egipcios hacian un gran consumo y en dicha fabricacion se gasta mucho grano. Las bovedas construidas con ladrillos, debian ser bastante espesas, obteniendose gracias a esto, una temperatura mas constante y menos elevada, que era favorable a la conservacion de los cuerpos alli depositados.

Al parecer los graneros tambien se hacian en su totalidad o en parte de tapia, es decir, de muros de arcilla compactos”.

Termina este anadido, que he creido interesante adjuntar al presente estudio pese a que en la actualidad estan mucho mas estudiados los aspectos que se abordan, haciendo una ultima observacion que no deja de tener su importancia y referente al aventeo del grano: “Ignoro si se limpiaba el trigo antes de molerlo. Solo se que en una tumba de Sakkarah se ve bien la operacion de aventar el trigo. Este precioso objeto creo se halla en el museo de Boulaq. La figura que reproducimos es de la obra ya citada de M. Perrot. Al parecer se verificaba esta operacion como lo hacen ahora nuestros pobres labradores”.

Es importante anotar que el pan que se hacia, al menos hasta el 1500 a.C., era acimo o cenceno, sin levadura, y su elaboracion era tan simple como la de mezclar harina, agua y un poco de sal, se amasaba y se cocia sobre una piedra plana colocada al fuego o pegadas al las paredes de los hornos como aun se hacen en poblados de la zona. Desde la fecha antes mencionada se le anadia levadura de cerveza.

Las formas y tipos de panes eran variadas y se hacian redondos, ovalados, triangulares, semicirculares o conicos, estan estos ultimos, para las ofrendas del templo, recubiertos de granos de comino. Aparte, para los actos liturgicos y magicos, se hacian unas especies de tortas de trigo con formas humanas o de animales.

Dioscorides y Plinio el Viejo hacen mencion a unas gachas de cereales, parecidas a las encontradas en la tumba de Saqqarah, que eran destinadas a la alimentacion de los ninos y que lo llaman con el nombre griego de ‘athera’

A menudo se enriquecia el pan con grasa y huevo o lo endulzaban con miel, higos, azufaifo o pulpa de palmera dum que se introducia en forma de bocadillo.

Toda una delicia de la que no se privaban los egipcios independientemente de la clase social.

La  cerveza o «birra» y otras bebidas embriagantes.

vino2Un producto derivado del pan o asociado a el era la cerveza, que aun hoy se puede beber en pocos lugares del pais, denominada bouza, por su falta de higiene y lo que es peor, por la transformacion del alcohol etilico en metilico en su fermentacion, lo que ha producido no pocos casos de ceguera en la historia, pero que es una reliquia del pasado y herencia del gran Egipto de los faraones. La forma de hacerla es sencilla y al alcance de cualquiera, tanto en elaboracion como en adquisicion, ya que es sumamente barata y que se hace hoy dia de la siguiente forma: En un recipiente de barro cocido se pone cebada y agua, se deja reposar. Posteriormente se le anade pan y malta prensada, se hierve a fuego lento y se deja fermentar durante cuatro dias, pasado este tiempo ya se puede tomar ese tipo de gacha, que segun aquellos que lo han probado dicen que sabe a cerveza sin gas mezclada con pan.

No seria honesto por mi parte escribir mas sobre la cerveza egipcia para mal informar a mis lectores cuando ya existe un gran estudio sobre ella escrito por Manuel Mejias que sin dudarlo yo no podria mejorar, asi que adjunto linkado a los lugares donde se encuentran expuestos:

Cerveza en el antiguo Egipto I – Cerveza en el antiguo Egipto II – Cerveza en el antiguo Egipto III – Cerveza en el antiguo Egipto IV – Cerveza en el antiguo Egipto V – Cerveza en el antiguo Egipto VI – Cerveza en el antiguo Egipto VII

En cuanto al vino, conocido desde epocas predinasticas, se cultivaba la vid en el delta, en Fayum y en los oasis de occidente de el-Kharga, Dakhla, Bahariya, Farafra.

El tipo de cultivo era en emparrado y la uva era de un tipo negra.

Una vez hecha la vendimia, y tras el pisado de la uva, se guardaba en anforas tratadas con resina en su interior para que no rezumaran y selladas con arcilla. En dichas anforas se marcaban fecha de la anada y productor.

Tambien se bebian otros productos alcoholicos, como podia ser el vino de granada, de higos y de datiles, que tenia un muy elevado grado de alcohol.

Las huertas, hortalizas y otros vegetales:

Cebollas y ajos que apestaban el aliento:

Eran conocidas por los egipcios desde antes del comienzo de su historia y llego a simbolizar a la vida misma con sus capas concentricas encerradas unas dentro de otras; es el vegetal mas mencionado en sus escritos jeroglificos y representado en imagenes desde el reino Antiguo en adelante.

El tipo de cebolla que se plantaban en Egipto era verde y larga, encontrandose reproducciones de dicho bulbo en algunas tumbas de Sakkara, apareciendo en las listas de pagos a los constructores de tumbas de Deir el Medina en el Reino Nuevo.

Si creemos a Herodoto, las piramides fueron construidas por hombres que se alimentaban principalmente de ajos, rabanos y cebollas.  De hecho, en el Egipto actual, los campesinos toman cebolla cruda como principal acompanamiento para el pan.  Esta hortaliza se consumia igualmente cruda en la antiguedad, pero tambien se usaba como condimento, acompanada de ajo, tambien comun en la epoca.  Se han encontrado reproducciones de ajos, y ajos reales en las tumbas, por ejemplo en la del rey Tutankhamon.  Se creia, y se sigue creyendo, que la cebolla era buena para la circulacion y el corazon.  Aparte de proporcionar alimento basico del pueblo se utilizaba de modo masivo en medicina, para el tratamiento de enfermedades de la sangre, catarros y problemas estomacales.

Otro uso excepcional que daban los antiguos egipcios a la cebolla era su utilizacion para la momificacion.  Se encontraron algunas cebollas en el torax de Ramses II y en la Dinastia XX se usaron cebollas para imitar los ojos en la momia de Ramses IV (1160 a.C.).

Importante resulta investigar en el Antiguo Testamento porque tambien ahi encontramos muchas pistas sobre la alimentacion en Egipto y asi en el Libro de los Numeros, capitulo XI, cuando el pueblo israeli cansado de comer el asqueroso mana que Dios le enviaba, dice: “Acordandonos estamos de aquellos pescados que de balde comiamos en Egipto; se nos vienen a la memoria los cohombros, y los melones, y los puerros, y las cebollas y los ajos”, debiendo aclarar que el famoso mana, para aquellos que no lo sepan, tenia un sabor “semejante a la grana del cilantro, del color del bedelio o rubicundo, y el pueblo iba alrededor del campamento, y recogiendole le reducia a harina  en molino, y le machacaba en un mortero, cociendole en ollas, y haciendo de el unas tortitas de un sabor como de pan amasado con aceite” y es que el dios de los israelitas era cruel hasta con sus adoradores.

Lechugas para bajar el apetito sexual:

Es uno de los alimentos sacralizados al entrar a formar parte de la mitologia, apareciendo a mediados del Reino Antiguo (3000-2200 a.C.) es la lechuga donde encontramos un enfrentamiento entre el dios Horus y su tio Seth que tiene mucho que ver con la planta y la lucha ambiciosa por poseer el reinado de Egipto y que tuvo, sin lugar a dudas, tintes claramente homosexuales.

En principio creo conveniente, para que el lector se familiarice con los actores de esta historia, hacer una breve resena de cada uno de ellos:

Seth o Set, siempre dentro de la mitologia egipcia, represento el mal, una dualidad que indefectiblemente han tenido los hombres al contar las historias y de la que ni se salvaron los dioses al querer hacerlos a semejanza de los mortales con sus miserias y virtudes; era originario de la ciudad agricola de Kom Ombo, en el alto Nilo, y se le tuvo como una deidad del desierto, siendo temido por su cualidad de constructor/destructor, asociado con las tormentas de arena del desierto. Mato a su hermano Osiris, padre de Horus.

Horus, el otro interviniente en esta historia, sobrino del anterior como ya he dicho, era producto de unas relaciones incestuosas entre su padre, Geb (la tierra de Egipto) y su hermana Nut (el cielo) y a su vez, Horus, se caso tambien con su hermana Isis, algo muy corriente en las religiones antiguas, basta saber que Eva, en el Antiguo Testamento, tuvo que tener relaciones sexuales con sus hijos para reproducir la especie humana por el mundo y algo parecido le ocurrio a Noe y su familia.

Con este lioso entramado de consanguinidad todo puede complicarse aun mas rizando el rizo, ya que segun cuenta la leyenda, y ya entrando en la historia mitologica de la lechuga, Seth intento violar a su sobrino Horus con el fin de acusarlo ante los dioses de ser indigno para gobernar Egipto. A su vez, en un gran entramado de estrategias, Isis, la hermana y esposa de Horus, recoge el semen de su marido y lo deposita entre las hojas de una lechuga, la cual sirve de desayuno a Seth el dia del juicio ante los dioses. Una vez en el juicio Horus invoca a su semen para que se presente alli donde este y, para sorpresa de todos, este se manifiesta sobre la cabeza de Seth en forma de globo o disco, algo que nunca llegue a entender, a no ser que pusiera la lechuga como sombrero, ya que por logica deberia haber aparecido en otro lugar de la cabeza. Ante esa evidencia el tribunal divino decide que Horus sea coronado rey de Egipto. (Bibliografia tomada de J. Gwyn Griffiths, ‘The Conflict of Horus and Seth from Egyptian and Classical Sources‘. Liverpool, 1960); (H. Te Velde, Seth, God of Confusion. Leyden, 1967).

Legumbres y otras flatulencias

Los garbanzos y los gases nada nobles.

Tuvieron una gran importancia en la dieta de los egipcios, existiendo constancia de su uso en la alimentacion entre 1580 y 1100 a. C., aunque no se descarta que fueran usados desde epocas remotas, ya que esta legumbre fue una de las primeras domesticadas por los seres humanos en Konya, en la actual Anatolia turca. Era conocida en Egipto como ‘cara de halcon’ por su parecido con la cabeza de dicho animal, y se cocinaban poniendolos en remojo para despues cocerlos o freirlos con especias antes de hacer un guiso con ellos.

Los altramuces.

Los egipcios lo tenian en su dieta de diario enteros junto a los garbanzos y las lentejas, asi como la harina que se producia e incluso el agua con los que se endulzaban.

Las lentejas.

Parte importante en la cotidianidad alimenticia eran las lentejas, buena prueba de ello la encontramos en ‘El banquete de los sofistas, IV,158 d, de Ateneo donde dice que las de Pelusio en el delta del Nilo se exportaban y en los papiros se revela que en la epoca helenistica existian vendedores de lentejas cocidas.

Frutas para despues de las comidas.

Los higos y la higuera: Se tiene constancia de la higuera en Egipto desde la Segunda Dinastia, periodo comprendido entre los anos 2890 y 2686 a.C. estando considerada uno de los alimentos habituales de todas las clases sociales del pais.

Pajamo, griego de ascendencia egipcia que vivio en el siglo I a.C., hace las siguientes recomendaciones para que los higos secos se conserven sin pudrirse de forma sumamente ingeniosa: «Los higos secos se conservan sin pudrirse si metes tres higos secos en pez liquida, colocas cada uno en el fondo de una vasija y echas higos secos hasta la mitad, a continuacion otro de los higos empegados, de nuevo higos secos hasta llenar la vasija y por ultimo el tercero de los que empegaste.

Se conservan buenos muchisimo tiempo si se cuelgan en una cesta sobre un horno de campana despues de sacar el pan y se echan luego en una vasija nueva sin empegar.

Pero hay que arrancar los higos junto con el pedunculo del que penden, salpicarlos al sol con salmuera hervida con aceite, ponerlos en el recipiente y embadurnar este con barro. Tienen que recibir el rocio durante una noche y ser colocados en un recipiente«.

 Por lo que hemos visto, a modo de ejemplo, hasta ahora hay que comprender que la higuera (Ficus carica L.) fue uno de los grandes frutales de la antiguedad clasica, como otros cultivos domesticados del Proximo Oriente junto con su pariente ‘F. sycomorus‘, el sicomoro, que sustituye a la higuera en regiones africanas calidas, llegando al Sudan.

Cleopatra, como todos sabemos, murio a los 39 anos envenenada por una serpiente aspid que le hicieron llegar dentro de una cesta de higos, burlando de esta forma la ferrea vigilancia que le habia puesto Octavio para que no se suicidara.

Un tuberculo hoy muy valenciano.

La juncia o la chufa, que no se sabe a ciencia cierta cual era de las dos, pero se cocia y  cultivada desde el Neolitico, ya que se han encontrado restos tanto en ofrendas a los muertos como en los intestinos de las momias. De igual forma se conoce, gracias a la arqueologia, que estos tuberculos eran utilizados como parte de la dieta alimenticia del pueblo, tomada cruda o seca y despues prehidratada con agua. Tambien se tiene conocimiento de su utilizacion como base de un tipo de postre que se hacia moliendo las chufas hasta conseguir una harina sin refinar, la cual se mezclaba con miel antes de hornearla y algunas veces mezclada con datiles, como se puede comprobar en los jeroglificos existentes en la tumba Rekhmire de Tebas, que fue el visir del faraon Tutmosis III (1504-1450 a.C.), donde en el lado derecho de la sala transversal obra la siguiente inscripcion, cuya traduccion se le debe a Edda Bresciani: «Majad una cantidad de tuberculos de chufa en un mortero; tamizar la harina cuidadosamente; anadir una taza de miel y amasar; verter la pasta en una cacerola de metal; ponerla al fuego anadiendo un poco de grasa; cocer a fuego lento hasta que la pasta se endurezca; dorarla sin quemarla; hacer con ella panes conicos«. Estos panes estaban reservados a la mesa del dios. Aun hoy este tipo de pastel se sigue haciendo y es muy popular en Egipto.

Frutas para antes y despues de las comidas.

Aparte de los higos era el sicomoro una fruta consagrada a la diosa Hathor, lo que nos da idea, al sacralizarlo, lo importante que era en la alimentacion.

Los frutos de la persea se consumian frescos, desecados o en harina; tambien comian los datiles del desierto, las nueces de la palmera dum, las algarrobas eran usadas en medicina por ser digestivas y ya desde la XIX dinastia, y gracias a los intercambios con los pueblos asiaticos, conocieron el manzano, el granado y el olivo y los agrios no llegaron a conocerlos hasta le epoca grecorromana.

Otras frutas como el melon formaban parte de la alimentacion desde antiguo.

Las carnes de animales que estaban para comerselos.

En la variedad estaba el gusto.

A la hora de comer animales mamiferos no hicieron demasiados ascos los egipcios y nos encontramos que desde el comienzo de su civilizacion aplicaron el dicho de ‘todo lo que se menea a la cazuela’ y asi se zamparon antilopes, gamos, asnos salvajes, ovejas y cabras entre otros animales de su muy variada fauna.

Los egipcios predinasticos domesticaron, o al menos eso intentaron, todo tipo de animales cuadrupedos con mejor o peor fortuna, como fue el caso del oryx, el ibice, la cabra montesa, las gacelas e incluso las hienas, siendo precursores del anuncio sobre cierto juego moderno de que ‘se admite hiena como animal de compania’.

De todos estos animales domesticados prevalecieron los ya experimentados en las llanuras de Konia, en lo que hoy es parte de Turquia, y asi los rebanos de ovejas, cabras, bovidos y cerdos, estos ultimos con ciertas reservas, formaron la despensa de proteinas del pueblo, aprovechando igualmente sus derivados lacteos.

El cerdo, con perdon:

A finales del siglo II de nuestra era Claudio Eliano en su ‘Historia de los animales’, libro X, hace una anotacion muy interesante sobre el cerdo en Egipto  y las razones para su no consumo por esta sociedad, diciendo entre otras cosas: “La cerda, llevada por su glotoneria, no respeta incluso a sus propios hijos, y, por supuesto, si encuentra el cadaver de una persona, no se abstiene de el, sino que se lo come. Precisamente por eso los egipcios llegaron incluso a aborrecer a este animal por asqueroso (apreciacion esta compartida tambien por Herodoto) y porque, en su voracidad, no respeta nada”. Mas adelante continua: “Y ha llegado a mis oidos que el propio Maneton, varon que alcanzo la cumbre de la sabiduria, dijo que el que  prueba leche de cerda se llena de costras y de lepra, enfermedades estas que, por lo visto, detestan todos los asiaticos”. Bajo este asco manifiesto de los egipcios por el cerdo comenta sobre los sacrificios ante los dioses lo siguiente: “Los egipcios estan convencidos de que la cerda es sumamente aborrecida y no digamos ya del sol sino incluso de la luna. Por eso, cuando celebran en honor de la luna esas fiestas tan concurridas, le sacrifican cerdas pero una sola vez al ano, y en ninguna otra ocasion aceptan sacrificar este animal ni a la luna ni a ninguno de los otros dioses”. Hay que hacer una anotacion al respecto, ya que Herodoto cuenta que ademas de a la Luna, sacrifican cerdos conjuntamente a Dionisio.

En otra parte de su libro parece entrar en contradiccion cuando transcribe un pequeno fragmento de Eudoxo de Cnidos (390-338 a.C.) y que dice: “Los egipcios que respetan a los cerdos no los sacrifican porque, una vez sembrado el trigo, meten las manadas de cerdos que lo pisotean e introducen entre tierra humeda para que quede con vida y no sea malgastado por las aves” y para comprenderlo que mejor  que acudir a las anotaciones de los agronomos Jose Ignacio Cubero y Pedro Saez en ‘Geoponica o extractos de agricultura de Casiano Baso’ donde advierten que en ese punto es necesario senalar que los egipcios del delta del Nilo comieron cerdo con fruicion, no asi los de Alto Egipto, pero desde el Imperio Nuevo fue alimento en todo el pais.

No estaria completa la referencia al cerdo si no citara, de nuevo, el trabajo que obra en nuestra web de Rosa Pujol (ver direccion en bibliografia) y que completa lo narrado asi: “Pero hay otros puntos de vista con respecto al papel jugado por los cerdos en la dieta de los egipcios.  En el templo funerario de Ramses III en Medinet Habu, hay una lista (la no 45) en la que se mencionan cerdos como ofrendas para una fiesta en honor del dios Nefertum.  Amenofis III dono 1000 cerdos y 1000 cochinillos al Templo de Ptah en Menfis, y, segun el decreto Nauri, se criaban cerdos en los dominios del Templo de Seti I en Abydos.  Tambien se los menciona en la biografia de Methen, de la III dinastia.  Y en tiempos de Sesostris I existia un cargo de «supervisor de los cerdos», por lo que debian ser lo suficientemente abundantes y valorados.  Tambien encontramos cerdos en los textos de Deir el Medina y en contextos medicos como el papiro Ebers, donde se recetan sus dientes para curar la tos y los forunculos, y su grasa para aliviar la rigidez de las articulaciones y estimular la circulacion de la sangre.

   La evidencia mas abrumadora en favor del consumo de la carne de cerdo nos la proporcionan los restos de estos animales.  En los inicios de la epoca dinastica, se encuentran mas frecuentemente huesos de cerdo que de ovino o vacuno, especialmente en el Delta (Ma’adi, Merimde, Beni Salame, Buto y Helwan).  Tambien se ha comprobado que la mayoria de artefactos domesticos de hueso estaban hechos precisamente con huesos de cerdo.  En el Alto Egipto se han encontrado restos de huesos de cerdo en Armant, Abydos y Malkata.  Y Barry Kemp, director de la excavacion britanica en el Egipto Medio ha encontrado en el pueblo de los trabajadores huesos de cerdo con marcas del despiece, asi como cierto numero de pocilgas.

   Por lo tanto, la presencia de cerdos en los asentamientos resulta indiscutible, aunque sea escasa en el contexto funerario.  Esto puede deberse a la asociacion del cerdo con el dios Set.  Tambien pudiera ser que el cerdo fuese tabu solo en determinadas circunstancias, o para determinadas personas.

   Siendo el cerdo un animal muy facil de criar, de facil reproduccion y minimas atenciones ya que come desperdicios, pudiera ser que se considerara comida barata propia de gentes de clase baja.  Este afan tan humano de aparentar podria ser la explicacion de la ausencia del cerdo en las representaciones de las ofrendas funerarias. No olvidemos tampoco que las tumbas decoradas eran propiedad de personas de cierta posicion, que podian permitirse ofrendas de carne mas valiosa”.

Toros, vacas y otras lecherias.

matanzavacaEs dificil hablar de la cultura egipcia y no hacer mencion a los bovidos, los cuales estaban muy ligados a todos los aspectos de sus vidas, como iremos viendo en la lectura de este estudio. Desde animal de carga a alimenticio y motivo de culto religioso, el buey y la vaca fueron uno de los elementos aglutinadores y de progreso de toda esta civilizacion.

Quiza fue el rey Narmer (3050 a.C.) el primero que introdujo en la religion el culto al toro en el periodo protodinastico. Existe una tabla del rey, rica en simbolos religiosos relacionados con el culto al soberano, donde lleva ya los signos de la unificacion de los dos reinos en que estaba dividida entonces la region: el Alto Egipto y el Bajo Egipto. El rey Narmer aparece en dicha tabla en distintas actitudes, mientras acepta ofrendas, pisa a un enemigo vencido o, en forma de toro, destruyendo las murallas de una ciudad enemiga.

Hay veces que resulta mas instructivo conocer la historia desde distintas opticas, la de los propios personajes que la forjaron y la de los visitantes que, de forma critica o interesada, nos dejaron constancia de aquello que vieron. Por eso he recurrido a personajes tan dispares como los que encontrara a continuacion y con los que diseccionaremos, como si fuera con un bisturi, no solo lo que nos contaron, sino tambien el contraste que a nuestros ojos puede ofrecernos el choque de las distintas percepciones de la realidad, como consecuencia de la disparidad en el concepto de la religion, la politica o, lo que es mas importante, el comportamiento y aprendizaje social de cada uno de ellos.

En primer lugar he recurrido a Herodoto de Alicarnaso (484-425 a.C.), en concreto a sus ‘Nueve libros de la historia’ y donde en su libro II, dedicado a la musa ‘Euterpe’, en su parte primera, nos narra las costumbres alimenticias, sociales e incluso higienicas de los egipcios, datos tomados de su viaje a dicho pais que duro tres meses.

En su apartado 37 nos narra, si se lee entre lineas, algo que nos puede dar idea de lo sucios que podian llegar a ser los griegos de aquella epoca, sobre todo cuando leemos que los egipcios son sumamente supersticiosos, mucho mas que todos los hombres, porque, entre otras cosas, en sus ceremonias bebian en vasos de bronce, los cuales limpiaban todos los dias, algo que cuenta como excepcional, me refiero a limpiar los vasos, pero no termina ahi su sorpresa ante el aseo y limpieza, ya que continua contando que los sacerdotes se rapaban todos los pelos de su cuerpo a diario para “que ni piojo ni sabandija alguna se encuentre en ellos”, con lo que se deduce, que los griegos, con sus barbas y largos pelos debian llevar consigo una fauna variada de pequenos animales. Sigue contando que los sacerdotes, esto debio maravillarlo, se lavaban dos veces al dia y dos por la noche con agua fria, todo esto le lleva a pensar que se justificaba por las ventajas que les reportan “pues no gastan ni consumen nada de su propia hacienda; se les cuecen panes sagrados y a cada cual le toca por dia gran cantidad de carne de vaca y de ganso; tambien se les da vino de uva; pero no les esta permitido comer pescado”, haciendo posteriormente referencia (esta nota es marginal) a que las habas estaban consideradas como legumbres impuras y nadie las comia.

Ya en su apartado 38, Herodoto, habla de los bovidos, los cuales dice que pertenecen a Epafo, antiguo rey egipcio, que segun la mitologia era hijo de una vaca, que cuando nacio no lo era y me explico: resulta que la mujer del dios Zeus, que era celosa de esas de armas tomar, la convirtio en ese animal, seria por las tetas que miraba su marido de soslayo, la cual, para mas INRI la castigo con un tabano que la perseguia dandole la lata; la pobre harta de tanta monserga camino y camino hasta llegar a tierras de Egipto, una vez alli los acontecimientos le dieron la razon a la celosa, ya que Zeus se lio a acariciarla, y de tanta caricia nacio el tal Epafo, pero antes, tras tanto toqueteo y sus consecuencias, se habia convertido en mujer de nuevo, que ya la mitologia tenia imaginacion.

Pues bien, aparte del dios a los que pertenecian estos animales rumiantes, en el apartado 38, Herodoto, nos cuenta que los sacerdotes los examinaban milimetricamente y si le encontraban aunque solo fuera un solo pelo negro lo tenian por impuro; ¿Que ocurria si la res era pura?, pues muy facil, le sacaban la lengua para ver si tenian un estigma en ella, del cual hablare mas adelante, y tambien observaban si la cola o rabo le habia crecido naturalmente. En el caso que fuera puro, por todas estas senales, el sacerdote le ponia enrollado en su cuerno un papiro, a modo de denominacion de origen en estos tiempos, o le pegaban, a manera de lacre, tierra o barro con un sello. Los animales impuros, que tenian un solo pelo negro, si se sacrificaba para su consumo, el infractor merecia la pena de muerte, estrictos que eran ellos para estas cosas.

En el apartado 39 ya nos cuenta la forma de sacrificar a los bovidos como ofrenda religiosa, que era de la siguiente manera: “Conducen la res ya marcada al altar donde sacrifican; prenden fuego; y luego al pie del altar derraman vino sobre la victima y la deguellan invocando al dios; despues de degollarla, le cortan la cabeza. Desuellan el cuerpo de la res y cargando de maldiciones la cabeza, se la llevan; donde hay mercado y mercaderes griegos establecidos, la llevan al mercado y la venden; alli donde no hay griegos, la arrojan al rio. Maldicen a la cabeza diciendole que si algun mal amenaza a los que hacen el sacrificio o a todo Egipto, se vuelva sobre esa cabeza. En cuanto a las cabezas de las reses sacrificadas y a la libacion del vino, todos los egipcios observan las mismas normas para todos los sacrificios, y por esta norma ningun egipcio probara la cabeza de ningun otro animal”.

Ya en el apartado 40 se explica el proceso a seguir una vez liquidado el animalito: se le extraian las entranas, las cuales, dependiendo el tipo y modelo de sacrificio, eran quemadas, posteriormente, habiendo dejado en el cuerpo las asaduras y la grasa, le cortaban las patas, la punta del lomo, las espaldillas y el pescuezo; una vez realizada esta operacion se rellenaba el buey de pan de harina pura, miel, uvas pasas, higos, incienso, mirra y otros aromas; una vez relleno lo quemaban, derramando sobre el aceite en gran abundancia, eso si, antes ayunaban los sacerdotes, seria para tener mas hambre, y mientras el alimento se hacia se daban goles en el pecho sin descanso, imagino, siempre en plan humoristico, pensando: ‘esto es para mi’, cosas de las religiones, que siempre fueron el opio de los pueblos y que me recuerda una cancion a ritmo de jota aragonesa que dice: ‘Si los curas comieran chinas del rio no estarian tan gordos los tios jodios’.

Para terminar con Herodoto recurriremos a su apartado 41 de su segundo libro, donde se llega hasta el erotismo, tras indicar que todos los egipcios sacrifican toros y terneros puros, pero nunca vacas por estar consagradas a la diosa Isis, y conociendo que ellos, los griegos, si las comian,  dice lo siguiente: “Los egipcios, todos a una, veneran a las vacas muchisimo mas que a todas las bestias de ganado. Por ese motivo, ningun egipcio ni egipcia besaria a un griego en la boca, ni se serviria de cuchillo, asador o caldero de un griego, ni probaria carne de buey puro trinchado con un cuchillo griego”.

Concluye, ya definitivamente Herodoto con el entierro de los bueyes con las siguientes palabras: “Sepultan del siguiente modo a los bueyes difuntos: echan las hembras al rio, y entierran a los machos en el arrabal de cada pueblo, dejando por sena una o entrambas de sus astas salidas sobre la tierra. Cuando esta podrido y ha llegado el tiempo fijado, arriba a cada ciudad una barca que sale de la isla llamada Prosopitis. La isla esta en el Delta, la cual tiene nueve esquenos de contorno. En esta isla Prosopitis hay entre otras muchas ciudades, una de donde salen las barcas destinadas a recoger los huesos de los bueyes; el nombre de la ciudad es Atarbequis, y en ella se levanta un venerable santuario de Afrodita. De esa ciudad parten muchas gentes para diferentes ciudades; desentierran los huesos, se los llevan y los sepultan todos en un solo lugar. Del mismo modo que a los bueyes sepultan tambien a las demas bestias, cuando mueren, pues en este punto tal es su ley, y en efecto, tampoco a estas matan”.

En el siglo II de nuestra Era, Claudio Eliano, del que hice  referencia, nos desvela los misterios religiosos de los egipcios y su adoracion por los bueyes, porque no solo fue el dios Apis el unico como veremos segun avancemos en su recopilacion de la historia.

Como Herodoto, Eliano, nos dice que Apis es un dios que se manifiesta a los egipcios en cuerpo y alma, tambien nos cuenta que nacio de una vaca, sobre la que cayo una luz celestial que fue la causa de la fecundacion de dicho animal, y ahora vienen las controversias, ya que no existe religion que no la tenga, cuando dice: “Los griegos lo llaman Epafo (en esto parece coincidir con Herodoto) y determinan su filiacion diciendo que Io de Argos, hija de Unaco, fue su madre. Pero los egipcios rechazan esa historia teniendola por falsa y utilizan como testigo los buenos oficios del tiempo. Dicen, en efecto, que Epafo nacio en fecha tardia y hasta reciente, y que, en cambio, el primer Apis habia anticipado su venida al mundo en un monton infinito de miles de anos”.

Como ya hemos leido, para ser un buey Apis, o la reencarnacion de dicho dios, el animal elegido debia tener una serie de senales que lo identificaran, aqui nos aclara Eliano que deben de ser veintinueve, aunque no nos explicita cuales deben de ser todas, ya que, segun nos dice, hay algunas que constituyen simbolos de diferentes objetos y que no son de facil precision para ojos profanos e ignorantes en cuestiones de identificaciones de caracter divino; solo nos desvela algunas de ellas con estas palabras: “La verdad es que ellos dicen que hay en el buey otras senales que muestran a escala reducida el desbordamiento del Nilo y la estructura del Universo. Pero es que, ademas, veras hasta cierta senal que, segun ellos pretenden, simboliza que las sombras son mas antiguas que la luz”.

Eliano nos cuenta que hay senales que anunciaban a los egipcios el nacimiento del dios, de ahi copiaron los judios para su Nuevo Testamento, en concreto los cristianos, las senales que anunciaban la venida del Mesias y que esta en el Evangelio de San Lucas 2,11. Este nacimiento es percibido por “algunos de los doctores sagrados, a quienes asiste la ciencia, transmitida de padres a hijos, que los capacita para conocer al dedillo la prueba relativa a las senales”.

Una vez localizado el ternero, estos sabios, siguiendo, segun dice, las prescripciones de Hermes, construian una casa donde viviria el animal durante una pequena temporada, la cual debia estar orientada hacia el este o hacia el sol naciente y que tenia que ser lo suficientemente espaciosa como para albergar tanto a la madre como a otras vacas nodrizas, ya que su periodo de lactancia debia ser de cuatro meses. Una vez desarrollado el ternero, “justo a la hora en que empieza a salir la luna nueva” salian a su encuentro doctores y profetas sagrados, los cuales llevarian al animal a la capital, Menfis, sitio en donde viviria en su templo. Este templo-vaqueria debia tener todas las comodidades para dar al nuevo dios una vida placentera, asi que estaba equipada con todas aquellas cosas que le hicieran agradable su estancia, como era un lugar para correr, jugar con el polvo, hacer ejercicios, establo de vacas de la mas bella estampa para su desahogo sexual y pozos y fuentes de agua fresca, nunca agua del Nilo porque, segun los sacerdotes, el agua dulce engordaba y era mejor.

Continua Eliano recreandonos con los eventos y festejos que se celebraban a la llegada del buey con estas palabras: “Seria largo de contar las procesiones que mandan, los actos sagrados que celebran los egipcios cuando sacrifican victimas por la venida del nuevo dios, las danzas que organizan, los banquetes y reuniones festivas que llevan a cabo y como todas sus ciudades y aldeas sin excepcion andan de continuo en un ambiente de sana alegria”.

Pero deberiamos preguntarnos: ¿Que pasaba con el verdadero dueno del ternero?, la respuesta es que a los ojos de todos era una persona admirada y venerada.

Otra pregunta que debemos hacernos es la utilidad que tenia un buey adorado ¿si, aparentemente, no servia para nada?, duda que nos despeja Eliano cuando nos dice:”Bien se ve que Apis es excelente adivino que no hace sentar, ¡por Zeus!, a muchachas o mujeres de avanzada edad sobre tripode alguno, y que en absoluto se impla de bebida sagrada, sino que sucede esto: uno, cualquiera, ruega a este dios que le aclare algun asunto, y unos ninos que se divierten fuera y brincan al son de las flautas, volviendose inspirados, enuncian en verso las respuestas del dios, una a una, con el resultado de que sus enunciados son mas veridicos que los sucesos ocurridos a orillas del Sagra”, aqui Eliano hace referencia a una batalla ocurrida a orillas de dicho rio, que no esta identificado geograficamente y que posiblemente este situado en la region de Calabria en Italia, en donde el pueblo locrio vencio, con la ayuda de los dioscuros, a los crotones, cuyas fuerzas eran diez veces superiores.

A continuacion Eliano nos revela parte de ese mundo oculto de las religiones, donde el pueblo no puede tener acceso, y nos dice: “Cierto relato de los profetas, no conocido por todo el mundo, cuenta que Menis, rey de los egipcios, se dio a pensar en un animal de condicion tal como para venerarlo en vivo, y que, a renglon seguido, habia optado, claro esta, por el buey, plenamente convencido de que es el, entre todos los animales, el de mas bella estampa, siguiendo Menis al pie de la letra, segun dicen, el juicio que a Homero le merecen estos animales, por eso que Homero dice en la Iliada (II,480): ‘Como en la vacada destaca enormemente del total de reses un buey, concretamente el toro padre: en efecto, sobresale entre el monton de vacas…’”.

Pero no era Apis el unico buey sagrado de los egipcios ya que Eliano nos habla del buey Mnevis que estaba consagrado al sol, mientras Apis lo estaba a la luna, y cuya historia es la siguiente, siempre desde una perspectiva partidista e influenciada politicamente, ya que habla del faraon Bocoris (Siglo IX a.C.), el cual fue el que expulso a los judios de Egipto, y que este autor desprestigia diciendo que tenia una gloria enganosa y una fama, que no contaba de el nada veridico, ya que daba la impresion de ser justo en sus atinados juicios y de tener dispuesto su espiritu para la piedad, pero que, por el contrario, demostro que aquella apariencia de excelente legislador era en realidad todo lo contrario, sin decir los motivos que justificaran dicha opinion sobre este faraon, solo termina con esta frase: “De momento omito los mas de los datos que asi lo evidencian, menos que fue lo que hizo a Mnevis, por ganas de molestar a los egipcios”. A continuacion narra la historia o la leyenda de lo ocurrido con estas palabras: “Trajo un toro salvaje para que se le enfrentara. Y ocurrio que Mnevis empieza a mugir, y el advenedizo respondio a sus mugidos. A continuacion, el extrano, llevado de su furia, se lanza, deseoso de caer sobre el toro amado del dios, pero resbala y, yendo a caer sobre el tronco de un arbol persea, quedo sujeto a el por el cuerno, y entonces el otro, Mnevis, lo mato corneandolo en el costado. Bocoris quedo avergonzado, y los egipcios desde entonces lo aborrecieron”. Resulta extrano el desprecio que muestra Eliano por este faraon, ya que segun se desprende de lo encontrado arqueologicamente, fue un legislador bueno, protector de las masas agricolas del pais, dictando leyes, para entonces revolucionarias, en las que reglaba las practicas judiciales, los prestamos e intereses, incluso reglamento el mismo poder del faraon.

Tras esta descripcion Eliano termina de narrar la historia de los bueyes sagrados de Egipto, haciendo la siguiente aclaracion, que resulta, como minimo, curiosa: “Y si alguien considera una soberana falta de respeto al lector ir a caer en los mitos dejando de lado la historia natural, es tonto, pues digo cuanto ocurre hoy a proposito de estos toros, cuanto ocurrio entonces y cuanto he oido decir al respecto de los egipcios. Resulta, pues, que no son mitos, ya que la mentira resulta a ese pueblo la cosa mas detestable”.

No seria la historia totalmente creible o, por lo menos, fiable si solo buscaramos la opinion de un solo autor, ya que este podia llevarnos a engano, ya sea por influencia cultural, por desconocimiento del medio o incluso parcialidad en lo que cuenta, por eso he recurrido a otro autor de la epoca, Gayo Plinio Secundo (siglo I d.C.), del que ya he comentado otros pasajes de su libro ‘Historia Natural’ en otros trabajos.

En su libro VIII, 71,84, Plinio cuenta que el buey Apis debe de tener, como senal, en el lado derecho, una mancha blanca en forma de cuernos de luna creciente, y una nubosidad o mancha debajo de la lengua, que los egipcios llamaban ‘cantharus’, que en realidad deberia tener forma de escarabajo.

Inmediatamente despues nos desvela algo que se le escapo a Eliano, el animal tenia fecha de caducidad, dicho con un lenguaje vulgar, ya que si sobrevivia mas de 25 anos, o mejor dicho, justo con esa edad, era sacrificado, contandolo de la siguiente forma: “No permite la religion que sobrepase unos determinados anos de vida y, hundiendolo en la fuente de los sacerdotes, lo matan, dispuestos a buscar durante el luto otro con el que sustituirle; hasta que lo encuentran muestran su afliccion, incluso afeitandose la cabeza; sin embargo nunca se busca durante mucho tiempo”.

Una vez encontrado el ternero coincide en todo con Eliano, aunque es mas preciso en los detalles, por ejemplo dice que cuando es llevado a la ciudad de Menfis lo hace acompanado de cien sacerdotes, algo que el otro autor no se detuvo en contar, para el eran una multitud; tambien nos desvela otro detalle, una vez que entraba en la ciudad, muy interesante: “Esta ciudad tiene dos templos, a los que llaman ‘talamos’, que sirven de augurios a los pueblos; que el animal haya entrado en uno es un buen presagio, que lo haya hecho en otro anuncia sucesos terribles”.

Sobre la funcion adivinadora de este animal sagrado, que era la finalidad que tenia, cuenta que daba respuesta a los ciudadanos particulares cogiendo comida de la mano de los que le consultaban, y dice que rechazo la que le ofrecio Germanico Cesar (ano 15 a.C. – 19 d.C.), general romano que era sobrino e hijo adoptivo del emperador Tiberio y padre de Caligula y Agripina, el cual poco tiempo despues de este suceso murio envenenado por el propio Tiberio, segun Suetonio en su obra ‘Tiberio’ y Tacito en ‘Anales’.

Independientemente de comer o no de la mano, lo que tenia indudablemente un sentido positivo o negativo, radical y directo, no aportaba nada a sus dotes de adivinacion, para eso, y tambien coincidiendo con Eliano, dice que generalmente lo mantenian apartado, no iba a estar el animalito todo el dia trabajando, pero cuando irrumpia en una reunion, unos lictores, especie de agentes judiciales actuales, iban abriendole paso, cerrando la comitiva un grupo de muchachos que entonaban cantos en su honor, como vemos todo coincide con lo ya leido; estos grupos de jovenes, nos cuenta Plinio, entraban en trance de repente y predecian el futuro del interesado.

Nos sigue contando Plinio que una vez al ano, en epoca de celo, le soltaban una vaca para que diera rienda suelta a sus instintos sexuales y de reproduccion; dicha vaca debia de tener unas marca propias, aunque distintas al buey y, ese mismo dia, una vez montada por el macho sagrado, se le daba muerte; nunca acto tan placentero tuvo un final tan cruel en la historia, mejor seducida y abandonada que eso o, incluso mejor, en tono de humor, reina por un dia y madre para toda la vida.

Por otra parte Eliano, en su libro XII, 11, nos cuenta que los egipcios veneraban a otro toro negro que llamaban Onufis, al cual le crecia el pelo contrario al de los demas toros y nos narra: “Resulta que, de todos los toros, este es el de mayor tamano, incluso superior al de los toros de Acogen, que los tesprotas y epirotas llaman gordos y cuyo origen hacen derivar de la casta de los bueyes de Gerion, el citado toro se alimenta de alfalfa”, casi todo este capitulo procede de Aristoteles; por otra parte hacer la aclaracion que Gerion se cree que fue un rey de Tartessos que habitaba en la zona de la betica, rio Guadalquivir, en el sur de Espana. Gerion es citado en la literatura griega por ser el rey al que Hercules de robo los toros en uno de sus Trabajos.

Pero no solo el buey era adorado en Egipto, ya que Eliano nos cuenta que en una pequena ciudad de nombre Cusas adoraban a Afrodita, a quien llamaban Celestial. Honraban tambien a la vaca, y la razon de ello era que, como la diosa, poseian una poderosa excitacion por la cosa sexual, hasta tal punto que lo deseaban mas que los toros, fogosas dichas vacas como vemos. A tanto llegaba que trascribo: “Tanto es asi, al oir el mugido del toro que la llamaba al apareamiento, arde en deseos de ellos. Y los que tienen experiencia de haber visto con ojos estos singulares hechos aseguran que una vaca oye, incluso desde una distancia de treinta estadios, a un toro cuando muge significandole con ello la senal convenida entre ellos y que habla de amor y apareamiento. Por otro lado, los egipcios esculpen y pintan a la propia Isis con cuernos de vaca”.

Segun Rosa Puyol, transcribiendo lo que tenemos de su trabajo en nuestra web, los bovidos que comian los egipcios “eran principalmente bueyes (machos castrados) y toros.  Aunque ocasionalmente se sacrificaba a las vacas, preferian la carne de buey, ya que al tratarse de animales castrados, engordaban mucho aunque comieran lo mismo que las vacas y los toros, y, por lo tanto, su cria era mas economica.  Ademas, al no producir leche, los bueyes eran mas apropiados para proporcionar carne que las vacas.  Tambien se sabe que cebaban al ganado previamente al sacrificio.

   Habia distintos tipos de bueyes, el iwa, o buey africano de gran tamano, buena cornamenta y marcha rapida que con alimentacion adecuada llegaba a ser enorme y pesado.  Lo vemos en las procesiones de Abydos y de Medinet-Habu.

   Los wndju eran unos bueyes mucho mas pequenos y generalmente sin cuernos.

   Los nega eran otros bueyes de buena cornamenta, pero de caracter mas hurano que los iwa y que no se dejaban cebar, por lo que siempre se los representa delgados.

   El buey llamado herysa era probablemente el mas hermoso del establo”.

Otros animales que hoy nos darian asco comer.

Es cierto que hay alimentos, sobre todo de origen animal, que son aceptados o rechazados en la alimentacion humana dependiendo de los pueblos sin que gastronomica o medicamente podamos demostrar tal tipo de aprecio o deprecio y asi como una vaca entre los hindues es motivo de rechazo, al igual le ocurre a los arabes con el cerdo o los gusanos en todo occidente. Estos alimentos sociales, por motivos religiosos o culturales, se pueden hacer intragables para unos pueblos o muy apreciados por otros, aun recuerdo el asco que me producia en Peru ver en los restaurantes la presencia en las mesas vecinas comer un roedor llamado cui que se presentaba abierto tal cual era el animalito o el asco que produce a los sajones vernos comer caracoles a los franceses y espanoles, pues algo parecido nos puede ocurrir, sin ser una excentricidad, con los ratones que se comian los egipcios.

Estos pequenos roedores se han encontrado, al menos sus huesecillos, en el estomago de algunas momias, siendo tambien, como casi todo alimento, parte de la farmacopea, sobre todo por el aceite que sacaban de ellos y asi podemos saber que eran cebados, antes de matarlos y comerlos, con frutos secos y pasas.

Otro animalillo comestible era el erizo de tierra como ya se cuenta en nuestro otro trabajo que tenemos en nuestra web escrito por Rosa Pujol y que trascribo: “Los erizos de tierra estan frecuentemente representados como ofrendas en las mastabas del Reino Antiguo en Guiza y Sakkara.  Todos hemos visto representaciones de erizos en ceramica, terracota, etc. Pues bien, muy probablemente se los consideraba comida.  La preparacion de los erizos era muy curiosa.  Primero, logicamente se los mataba y evisceraba.  Luego los recubrian de una capa de arcilla y los colocaban al fuego para su coccion.  Despues de cocinados, la capa de arcilla endurecida se rompia y se apartaba.  Esta arcilla se llevaba las punzantes espinas del erizo y dejaba solo la carne tierna y sonrosada.  En el Oriente Medio hoy en dia se preparan platos de erizo, que son considerados un manjar”.

Gallinas, otras aves emplumadas y sus huevos:

Existe documentacion precisa sobre las primeras gallinas en Egipto, en tiempos de Tutmosis III (entre el 1500 y el 1450 a.C.), las cuales formaban parte de un tributo de un pueblo asiatico, asi mismo se sabe que tambien eran conocidas en Creta en esas fechas, aunque no se introdujo en la dieta del pueblo hasta finales de la epoca romana; hasta entonces el Nilo proveia de aves a los egipcios y asi las ocas, patos, codornices, pichones e incluso pelicanos representaban gran parte de la dieta carnica. Las ocas y los patos, desplumados se conservaban en grasa o en sal en grandes recipientes.

Fueron los egipcios los primeros en occidente que se dedicaron a la cria de estas aves, pollos y gallinas, pasando mas tarde al mundo greco-latino. En Espana los primeros restos hallados pertenecen al siglo VII a.C. y se encuentran en las colonias fenicias de la costa de Malaca (la actual Malaga en Espana), de hecho los fenicios occidentales en sus estelas votivas del norte de Africa, en concreto en Tunez, representaron animales de corral, como pollos, palomas y conejo. El consumo de huevos era importante, uno de los ingredientes de la puls punica (plato netamente fenicio y cartagines compuesto por harina, miel, queso fresco, huevo y agua), como demuestran las cascaras descubiertas en las tumbas.

La caza de las aves se hacia por medio de bastones y redes y tambien se tenian algunas en cautividad en corrales donde se les alimentaba o cebaba a la fuerza, lo que indica que el higado graso era muy preciado, lo que no hay que confundir con el foie-gras, que tiene una elaboracion distinta, ver nuestro trabajo dedicado a este preparado.

En nuestro anterior trabajo, firmado por Rosa Pujol, se dice: “Las aves, asi como sus huevos que sin duda consumian cocidos, aparecen profusamente en pinturas, relieves y esculturas.  Se las representa en escenas de caza, al ser capturadas por medio de bastones y redes,  y en los jardines y huertos como animales domesticos.  Tambien estan representadas  en corrales donde se les ceba a la fuerza.

   El sacrificio, cocinado y conservacion de las aves son tambien temas recurrentes de las representaciones artisticas. La dieta de los antiguos egipcios incluiria perdices, codornices, pichones, palomas e incluso garzas, grullas y ciguenas, asi como todo tipo de aves acuaticas, entre las que destacan varios tipos de patos y ocas.  Todavia los egipcios actuales tienen debilidad por las aves, siendo las mas valoradas las acuaticas y los pichones.

   En las tumbas del Reino Nuevo se han encontrado muchos ejemplos de patos asados o en salazon, asi como de otros pajaros almacenados en anforas.  Tambien ofrendas alimenticias de ocas momificadas, patos y pichones.

   Como ya hemos mencionado, el ave mas extendida en todo el mundo moderno, el pollo, fue desconocido en Egipto hasta el S IV a.C. hasta que llego por Siria desde la India.  La unica representacion de un pollo en Egipto de epoca anterior a la ptolemaica es un dibujo a tinta en un pequeno ostracon encontrado por Howard Carter en Tebas.  No han aparecido huesos de pollo en ningun yacimiento arqueologico anterior a la epoca grecorromana.

   La pregunta que queda en el aire es como cocinaban toda esta variedad de aves.  Desgraciadamente nada parecido a un libro de cocina ha llegado a nuestros dias para ilustrarnos sobre esto.  De modo que cualquier idea sobre la preparacion de las comidas no pasa de ser una conjetura.  Podemos tener una ligera informacion acerca de las recetas gracias a los textos medicos, que son similares a los actuales libros de cocina.  Las recetas recopiladas por los escritores helenisticos, asi como un recetario del S. I d.C. -escrito por el romano Apicio- incluyen algunos platos alejandrinos, que podrian ser similares, o derivados de los de epoca faraonica”.  

   Los huevos de todas las aves tambien formaron parte de la dieta del antiguo egipcio, ya que tenian acceso a ellos gentes de todas las clases sociales.  Sin duda los huevos de avestruz (equivalentes en tamano a 23 huevos de gallina o veinte de pata) serian los mas valorados.  Utilizaban tambien la cascara en la manufactura de vasijas y cuentas.  En el periodo tardio tambien se incluian los huevos -a veces momificados- en las ofrendas funerarias.

Conclusiones finales sobre el consumo de carnes.

Si bien es cierto que casi todas las ofrendas carnicas que se han encontrado en las tumbas procedian de bueyes no debemos sustraernos a la idea de una dieta variada sustentada proteicamente por otros animales, como hemos ido descubriendo, y de la que hay que situar en segundo lugar, tras la carne de bovino, la de cabras y ovejas, asi como todos sus derivados, leche y quesos, siendo estas ultimas, las ovejas, muy valoradas por el aporte de grasas que almacenaban en sus caderas y que tenia multiples usos, como podian ser, aparte del alimenticio, para la elaboracion de preparados farmacologicos, unguentos y perfumeria.

El despiece de las reses, por raro o curioso que nos pueda parecer, se hacia por secciones de las vertebras, consumiendose casi la totalidad del animal, incluidas las visceras, siendo el higado el mas apetecido y siendo tanto las patas y el rabo lo que estaba menos valorado del animal.

La cocina o la forma de cocinar de los animales de todo tipo seria en barbacoa, en forma de pinchitos o en guisos condimentados con verduras, ajos, cebollas y hierbas aromaticas, casi de forma parecida a como se hacen hoy dia.

Ya desde la Primera Dinastia los derivados animales, como la manteca y los quesos estaban presentes en la alimentacion de los egipcios, como lo demuestran los restos encontrados en jarras cilindricas en las tumbas de Abydos, aunque no se pueda demostrar el uso del alumbre para cuajar la leche.

Con la sangre de los bovidos sacrificados en los actos religiosos se hacian morcillas, toda una novedad, al menos para mi, porque entonces los embutidos deberian revisarse con respecto a su historia.

De las visceras era el higado el mas preciado junto con el bazo del animal y las grasas eran utilizadas tanto para cocinar con ellas como condimento.

En cuanto a las aves representaban la gran reserva carnica, ya que la de bovino, pese a que en algunos casos se desecaba para que durara mas, era la menos consumida y asi las aves, ya comentadas anteriormente, llenaban las mesas tanto asadas o cocidas o aprovechando sus grasas o conservadas en sal para un posterior provecho dentro de grandes cantaros.

Para dar gusto a las comidas.

A falta del azucar, que era desconocida, ver nuestro trabajo sobre la historia del azucar, era la miel principalmente la que se consumia para la elaboracion de dulces y que procedia del delta del Nilo, ya que al existir grandes cultivos era propenso para desarrollar la apicultura; esta miel era conservada en recipientes cerrados con tapones sellados con cera.

Consumian dos tipos de sal, la del norte y la sal roja.

El vinagre se tienen serias dudas de que lo conocieran pese a su desarrollo vinatero.

Las plantas aromatica eran las reinas de las espacias y asi sabemos que utilizaban enebro, anis, cilantro, comino, hinojo, semillas de adormidera, no llegando la pimienta a las mesas hasta epoca tardia, siglo II d.C.

Tenian gran riqueza de aceites, tanto para cocinar como para aderezar los platos, aunque para freir se utilizaba primordialmente la grasa de oca, de cerdo o de buey. Existian los tipos oleosos de bak,k de nuez de marango, sesamo, lino, ricino, utilizandose el de oliva en escasas ocasiones..

En el papiro Turin se citan 300 medidas de aceite de Keftiu, procedente de Siria, y aceite del pais de Sciasu, entre palestina y Siria.  

El pescado y los pescados, al natural y en conserva.

menna_pecesDe nuevo volvemos a encontrar un alimento formando parte de la mitologia y la religion, en este caso un pez llamado mormyrus que formo parte de la mitologia egipcia durante mas de 5.000 anos, segun investigaciones de la Universidad de Navarra, y que se desarrollo contado de forma sucinta, para no aburrir, asi: Set desmembro el cuerpo de su hermano Osiris y esparcio sus restos por todo Egipto, Isis, su esposa, pacientemente busco cada parte para recomponerlo, dando lugar a la creacion de la division administrativa de las provincias, original forma por otra parte de aglutinar y cohesionar el sentido de estado, segun el lugar de cada encuentro. Una vez que tuvo todo reunido faltaba una pieza a aquel puzle de restos humanos frankestiniano y este no era otro que el pene del dios que fue comido por un pez y que por fin pudo encontrar en la ciudad de Oxirrinco, una vez encontrado no tuvo la senora mejor idea que la de comerselo, quedando embarazada, y producto de aquella antropofagia mistica sexual dio a luz a Horus que vengo la muerte de su padre al matar a su tio Set.

El pez mormyrus es autoctono del Nilo y casi en peligro de extincion en la actualidad, pero lo que llama la atencion de su morfologia es la forma de su boca, tipo trompa de elefante, de ahi seguramente la idea de asemejarlo a un pene dentro de la mitologia y para ser facilmente distinguido por el pueblo.

Por otra parte existen mas de cien especies de peces en el rio Nilo, entre los que se encuentran la perca que puede llegar a medir en edad adulta entre 1,20 y 1.35 metros, habiendose encontrado algunos ejemplares que casi alcanzaron los dos metros y un peso de 200 kilos.

Gracias a la presa de Aswan, construida en los anos 60 del pasado siglo, que creo el lago artificial mas grande de toda Africa y que hizo florecer la fauna piscicola del Nilo, podemos saber que al menos 32 especies vivieron y viven en estas aguas, estando entre ellas el pez telapia y sus depredadores, como son el pez tigre y los grandes peces gato, toda una riqueza, que, como hemos leido anteriormente, bien echaban en falta los discipulos de Moises cuando su dios los castigaba en el exodo con el mana, segun el Coran y la Biblia de los cristianos.

No se habla en este trabajo sobre el gran depredador del Nilo, el cocodrilo, porque quiza nunca formo parte de la cadena alimenticia del pueblo, aunque si, como casi todo, formaba parte importante de su mitologia.

Pese a que los griegos dejaron testimonios sobre la prohibicion de comer pescados (Diodoro y Herodoto) todo hace indicar la falsedad de sus informaciones, es dificil prescindir de dicha carne habiendo abundancia y asi nos encontramos muchas representaciones de la pesca y almacenaje en tumbas, incluso se mencionan a los pescados como medio de pago a los artesanos de las tumbas de Deir el-Medina y en el papiro Harris se mencionan cantidades considerables de pescado entre el reparto de alimentos hechos a los templos de Tebas, On y Menfis:  441.000 pescados, sobre todo mujoles, mormidos, clarias y peces de mayor tamano como cromis y lates que necesitaban de dos hombres para su transporte (este parrafo esta tomado de nuestro anterior trabajo que obra en nuestra revista escrito por Rosa Pujol).

En recientes fechas una mision de egiptologos espanoles de la universidad de Barcelona, dirigidos por el profesor Josep Padro, en las excavaciones que llevaban a cabo en la ciudad de Oxirrinco han hallado unos 1.200 peces enterrados en su necropolis a modo de ofrenda, sin datar todavia la fecha de dicho enterramiento y sin saberse tipo de peces, algo que sorprende a los investigadores, por lo que es posible que se tengan que replantear el papel de los peces dentro de la cultura, la religion y la alimentacion egipcia.   

Un trabajo interactivo que hice hace anos muy bueno y que expongo sin falsas modestias.

Ante una propuesta para hacer los guiones y presentacion de una serie de documentales, para una importante productora a nivel mundial, en la que se pretendia mostrar la historia de la gastronomia  comence a hacer algunos bocetos basicos para entender mejor, de forma visual, las industrias, las viviendas y las estructuras en la que se apoyaron los humanos en todo lo relacionado con la alimentacion y entre ellas se encuentra la que puede ver si pulsa aqui y en la que, de forma compacta e interactiva, se muestra una industria tipo egipcia que puede tomarse como arquetipo de aquella epoca, espero que les guste porque tuvo trabajo hacerla.

Alimentacion, gastronomia y glotoneria:

Tras todos los antecedentes estudiados habria que preguntarse si el egipcio medio y la clase obrera pasaban hambre como en casi todos los pueblos del globo hasta fechas relativamente recientes. Todo hace indicar que, dentro de ciertas carestias, la alimentacion era variada y relativamente equilibrada gracias a la gran fuente de recursos que la vena de vida, el Nilo, ofrecia a todos sus habitantes, porque como siempre, solo ‘casi’, quedaron registros de los poderosos en el aspecto alimentario, algo en lo que muchos caen a la hora de hablar de la alimentacion de los pueblos y donde muestran, equivocadamente, una cultura alimentaria de muy pocos y no de toda una sociedad determinada.

Bajo esta premisa bucearemos en lo que sabemos con respecto a algunos de los resto hallados y asi nos encontramos, por ejemplo, con el ajuar funerario-alimenticio de una mujer que vivio en la segunda dinastia, sobre el ano 3700 a.C., encontrado en Saqqarah y cuya comida para el viaje de aquella difunta se componia de una gachas de cereales, panecillos de cebada, queso, un pescado cocido sin cabeza y dos rinones de cordero cocidos.

En la tumba del arquitecto Kha y de su esposa, que se encontro intacta en la necropolis de Deir el-Medina, en Tebas, y que data sobre el ano 1400 a.C., una gran variedad de utensilios de cocina, asi como alimentos, entre los que habria que destacar hogazas de pan, vino guardado en anforas, harina prensada en vasijas, grasa animal, queso, trozos de carne de mamiferos y de aves salazonados, pescado seco, sal de cocina guardada en un recipiente de madera, ajos, cebollas, datiles, uvas, frutos de persea, bayas de enebro y comino y que pueden observar si visita esta web que encontre mientras escribia este trabajo http://xy2.org/lenka/TurinKha.html

En el llamado papiro Anastasi IV encontramos una muy interesante relacion de alimentos que llevo Ramses, sobre principios de 1200 a. C., durante un viaje oficial, tanto para el como para su sequito, y que se componia de 10.000 galletas; 1.200 panes asiaticos; 100 cestas de carne seca; 300 piezas de carne; 250 punados de visceras de bueyes: 10 ocas desplumadas; 40 patos cocidos; 70 corderos; 12 especies de pescados; codornices; pichones de verano; 60 medidas de leche; 90 medidas de nata; 30 vasijas de granos y de pulpa de algarrobas; 100 cogollos de lechugas: 50 racimos de uvas corrientes; 1.000 racimos de uvas del oasis; 300 sartas de higos; 50 vasijas de miel de panal; 50 vasijas de pepino; 60 cestas o su equivalente a 120 manojos de puerros. Pero si hay algo verdaderamente revelador es el muestrario de aceites que se transportaron y se consumieron y asi encontramos aceite del pais (de sesamo y dulce de moringa); aceites importados de Chipre, del pais de los Hititas, aceite nekeferter de Babilonia, aceite del pais de Amor, aceite de Siria, aceite de Naharina. Como bebida una que denomina paur, cerveza siria y vino palestino.

Otro de los lugares donde encontrar recetas de cocina son los libros medicos y asi encontramos en uno de medicina del siglo II d.C. la receta para hacer un plato de carne con verduras para aliviar a los enfermos del estomago que dice asi: “Receta para cocer carne que permita curar las indisposiciones del estomago. Mezclar lirio con la carne de pichon cocida con carne de oca, hinojos, una medida de alubias, agua caliente, polvo absorbente; anadir una infusion de trigo y dos cabezas de achicoria; picar finamente, filtrar, beber”.

Las modas y los modales en la mesa evolucionaron con los tiempos, en un principio, segun todos los murales conservados hasta hoy, al menos en las clases pudientes durante el Imperio Antiguo, los comensales se reclinaban sobre esteras ante una pequena mesa baja como para dos personas y en la que ponian pan, la carne asada y las frutas, mientras en el suelo se ponian las bebidas (segun R.Lepsius en Fenkmaler aus Aegyten…).

Mas adelante cambiaron el suelo por asientos y las mesas llegaron a ser mas altas, siempre hablando de los ricos, siendo servidos estos por criados que al final de las comidas vertian agua sobre sus manos, ya que no se utilizaban cubiertos, para limpiarlas, llegando a ser amenizadas dichas comidas con espectaculos de danza o musica y toda una parafernalia de flores y anforas decoradas para el vino o la cerveza.

Las representaciones de las cocinas de todas las epocas se pueden ver en, por ejemplo, en la tumba Ti de Saqqarah, para el Imperio Antiguo, a la tumba de Meketra en Imperio Medio de la novena dinastia, hasta la tumba de Ramses III en el Imperio Nuevo, aunque en este ultimo se especula sobre lo que hacian dichos cocineros, ya que se piensa que no era comida y si velas lo que fabricaban.

En el nivel domestico del pueblo habria que pensar que en las casas, como los que existen en los medios rurales espanoles por poner un ejemplo, existia un patio central y en el un horno de barro donde se hacia el pan y se trabajaba la comida en fogones, habiendose encontrado tambien cocinas en las terrazas del tejado en viviendas de Al-Amarna, llegando a las casas donde sus propietarios tenian mayor poder adquisitivo con estancias dedicadas a la cocina, como fueron las que se descubrieron en Gurna de la epoca de Turmosis IV y compuestas de tres fogones, anforas para el agua y canalizaciones para el desague.

Nada parece, en esencia, que cambio en miles de anos con respecto a la cocina, solo pequenos detalles tecnologicos, aunque la elaboracion de alimentos se ha mantenido casi desde el comienzo de la humanidad.

Lo expuesto es una infima parte de todo lo que se esta descubriendo tras un poco mas de doscientos anos y que los occidentales estamos estudiando sistematicamente toda una cultura de mas de tres mil anos de vida y que, de seguro, nos deparara nuevas sorpresas, no quiza con nuevos hallazgos sino por el estudio de todo lo que ya se encuentra en los museos y que necesita tiempo para descifrar, asimilar e interpretar. 

Bibliografia:

Diodoro Siculo, BH I,36,1-12. [Version de F. Parreu (ed.), Diodoro de Sicilia. Biblioteca Historica. Libros I-III. Biblioteca Clasica Gredos. Madrid 2001, pp. 215-218.

Pujol, Rosa: La alimentacion en el antiguo Egipto. Estudio primitivo que obraba en nuestra revista y base para este trabajo.

Flandrin, Jean-Louis y Montanari, Massimo: Historia de la alimentacion.

W. J. Darby, P. Ghalioungui y L. Grivetti: The Gift of Osiris.

Plinio: Historia natural. Ediciones Catedra.

http://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_Egipto

Azcoytia Luque, Carlos: distintos estudios que obran en esta web.

Jensen, Jon: articulo publicado en el Global Post el 2 de febrero de 2010

Eliano, Claudio: Historia de los animales

Baso, Casiano: Geoponica o extractos de agricultura, traduccion de Meana, Maria Jose; Cubero, Jose Ignacio y Saez, Pedro.

W.B. Emery: A Funerary Repast in a EgyptianTomb os the Arcaic Period. Leyde, 1962.

E. Schiaparelli: Relazione sui lavori della Missione Archeologica Italiana in Egipto (1903 – 1920). La Tomba intatta dell’architetto Cha, Turin, 1927.

Lejavitzer, Amalia: Alimentacion y cultura: el De re coquinaria de Apicio. Universidad Autonoma de Mexico 2010.

Bresciano, Edda: Letteratura e poesia nell’antico Egitto, Einaudo, 1990, 2a edicion y Alimentos y bebidas del antiguo Egipto. Historia de la alimentacion de Jean Louis Flandrin y Massimo Montanari. Edicion 1991.

G. Posener: Le papyrus Vandier, 1985.

Reymond, E. A. E.: A Medical book from Krokodilopolis. Viena 1976.

Guillen-Garcia, Guillermo J. de: Historia de la molineria y panaderia. Barcelona 1891, imprenta de Pedro Ortega.

Teofrasto: Historia de las plantas. Editorial Gredos, 1988.

Wilson, H.: Egyptian food and drink.


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Alimentos y Comida en el antiguo Egipto - Alimentación

Los alimentos y Comida en el antiguo Egipto conocidos de los egipcios provienen de los viejos textos grabados en las paredes de los templos y tumbas y restos de ofrendas a los muertos, donde se pueden ver muchos testimonios de su forma de alimentarse.. El arte funerario, que retrata la vida diaria : no hay recetas culinarias, pero no hay mucha información sobre los …Alimentos y Comida en el antiguo Egipto vas a ver muchos testimonios de su forma de alimentarse y informacion sobre los habitos alimentarios..
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LA COCINA DEL ANTIGUO EGIPTO, por José Manuel Mójica ...

Jul 05, 2015 · En 2006, su libro "La Cocina Medieval en la Villa de Sos del Rey Católico" fue finalista en los Premios Gourmet "World Award Cookbook, de la Casa Cointreau, en la categoría Culinary History. Las obras "Con la mirada de un dios cobarde" y "La llama frente al huracán" representaron a la Editorial AQUA en el stand del Gobierno de Aragón en las ...   Cuando se habla del Antiguo Egipto, lo primero que nos viene a la memoria son las imagenes de las peliculas filmadas en Hollywood, o, peor aun, en la Italia de los anos sesenta del pasado siglo, que por imperativos de la apariencia, nos mostraban ....
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LA COCINA DEL ANTIGUO EGIPTO, por José Manuel Mójica …

vino eran conocidas en el Egipto antiguo, el vino con miel, el vino de segunda prensa, y el vino cocido, además del vino negro, el rojo y el llamado vino del norte. La elaboración del vino se llevaba a cabo pisando las uvas y dejando que el mosto fermentara. Después se colocaba en recipientes cerrados a los que se dejaba un agujero para la.
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Comida del antiguo Egipto - Comidas del antiguo Egipto ...

Las comidas del antiguo Egipto. Se pueden encontrar muchas tallas e imágenes en las paredes de los templos y tumbas que muestran la comida del antiguo Egipto y del nuevo reino. La mayoría de las representaciones eran por la tarde, los hombres y las mujeres estaban separados en las imágenes a menos que estuvieran casados..
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La alimentación en el Antiguo Egipto

Jan 21, 2010 · La alimentación en el Antiguo Egipto Por Gema Diez Sigue leyendo Relieves, maquetas y pinturas, han dejado su huella de los alimentos que consumían los habitantes del Nilo , donde han quedado plasmadas escenas de la vida cotidiana, como las herramientas y útiles de que disponían, para la preparación y consumo de los alimentos, halladas en tumbas y otros ….
From: sobreegipto.com


¿Qué comieron en el antiguo Egipto? * Interesante

La cuestión es donar la mejor comida a los templos tres veces al día. Después de las ceremonias, los sacerdotes comieron todo esto. No vivieron mucho, 40-50 años. Puedes ver toda la atmósfera de "fiesta" del antiguo Egipto en una imagen copiada de las paredes de la tumba del faraón Akhenaton. La cabeza de la mesa es el faraón mismo..
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LOS ALIMENTOS EN EL ANTIGUO EGIPTO. | lagallofa

Jul 06, 2014 · La comida egipcia, pues, solía ser simple y poco aderezada. El hervido se consideraba el método tradicional de preparación de las verduras y algunas carnes, mientras que las aves y otras carnes se acostumbraban a asar a las brasas, ensartadas en un espetón.Una de las culturas mas importantes e influyentes de la historia es, sin ninguna duda, la del Antiguo Egipto, una cultura tan antigua como el propio hombre, y que despues de 5.000 anos transcurridos, aun nos fascina y nos asombra. El tema de esta publicacion en nuestro blog va dedicado a la alimentacion en este….
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La cocina en el antiguo Egipto - A Fuego Lento

Mar 15, 2016 · Profesora, Investiga la historia y evolución de la cocina. La civilización egipcia vivió alrededor del Nilo, una tierra muy fértil con un gran delta. Los egipcios tenían grandes conocimientos de agricultura, controlaban la subida y bajada del río que aprovechaban para sus cosechas. Egipto fue una gran civilización que duró 4 milenios ...La civilizacion egipcia vivio alrededor del Nilo, una tierra muy fertil con un gran delta. Los egipcios tenian grandes conocimientos de agricultura, controlaban la subida y bajada....
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La alimentación de los Egipcios - Amigos de la Egiptología

De hecho se conservan restos de verdadera comida egipcia en muchos museos (Ashmolean, British, Louvre, etc. Aunque algunos de ellos se encontraron en yacimientos como el de Amarna o Malkatta, la mayoría provienen de contextos funerarios. Conviene recordar que los egipcios equipaban sus tumbas con todo lo necesario para el Más Allá, y esto ...Aunque disponemos de mucha informacion sobre templos y tumbas del Antiguo Egipto, hay aspectos de la vida cotidiana que a menudo no se mencionan en los libros..
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El templo de Seshat: ¿Qué comían los egipcios?

Nov 06, 2014 · En las casas particulares se usarían pequeños patios adyacentes para preparar la comida, de preferencia al sur de las habitaciones para evitar ahumarlas, pues el viento dominante en Egipto sopla del norte. Los cocineros se protegían del sol mediante toldos o tejadillos, ya que cocinaban al aire libre.blog sobre la historia del antiguo Egipto.
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Lo que los antiguos egipcios dijeron sobre el pan que comemos

Lo que los antiguos egipcios dijeron sobre el pan que comemos La alimentación de esta civilización se conoce por los textos grabados en las paredes de ….
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1. INTRODUCCIÓN - Historia de la Cocina y los Alimentos

De hecho se conservan restos de verdadera comida egipcia en muchos museos (Ashmolean, British, Louvre, etc. Aunque algunos de ellos se encontraron en yacimientos como el de Amarna o Malkatta, la mayoría provienen de contextos funerarios..
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(PDF) Los alimentos y su preparación en el antiguo Egipto ...

El Cairo. ofrendas funerarias del Egipto faraónico", Los ALIMENTOS Y SU PREPARACiÓN EN EL ANTIGUO EGIPTO ©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©©© en L. Prados Torreira (Ed.): La arqueología • SAFFIRIO, 1.En epoca faraonica, la riqueza del ecosistema nilotico proveia a los habitantes del valle egipcio y regiones adyacentes de una gran diversidad de alimentos enriquecida con productos foraneos llegados mediante el comercio y otras formas de relacion..
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LA COMIDA EN EL ANTIGUO EGIPTO - YouTube

hola que ta amigos como me lo an pedido en sus comentarios aquí les traigo este vídeo de una pequeño resumen sobre la alimentación en el antiguo Egipto para ....
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Comidas típicas de Egipto – EXCELLENTTOURS.COM

Comidas típicas de Egipto. La comida egipcia es una deliciosa combinación de sabores, gracias a los distintos ingredientes que proceden de la gastronomía mediterránea, africana y árabe.Al ser un país con gran parte de desierto, se nota en algunas de sus costumbres culinarias al igual que la influencia del Islam. Kefta.
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7 alimentos interesantes que se comían en el antiguo Egipto

7 alimentos interesantes que se comían en el antiguo Egipto Los antiguos egipcios son conocidos por sus contribuciones al mundo de la ciencia en astrología, medicina y matemáticas. Sin embargo, la ciencia y las matemáticas no eran las únicas cosas con las que los egipcios eran hábiles, sino que también innovaron varios alimentos diferentes..
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La alimentación de los Egipcios - Amigos de la Egiptología

Nov 02, 2003 · Las cebollas egipcias son verdes y largas, y están profusamente representadas en las mesas de ofrendas y en los textos jeroglíficos desde el Reino Antiguo en adelante. Se las menciona en las mesas de ofrendas tanto para los dioses como para los mortales, así como en las listas de pagos a los constructores de tumbas de Deir el Medina en el ...Aunque disponemos de mucha informacion sobre templos y tumbas del Antiguo Egipto, hay aspectos de la vida cotidiana que a menudo no se mencionan en los libros..
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